Langkah Di Dalam Toko Topi Chicago Layak Bepergian

Ada suatu masa, belum lama berselang, ketika setiap lingkungan memiliki pembuat topi sendiri. Dalam 1930s, 40s, dan 50s, ketika topi adalah aksesori yang menentukan manusia, pelanggan menuntut bahan terbaik, pas, dan profil paling modis. Karena itu, bisnis kuat.

Saat ini, hanya segelintir penjual pakaian eceran ini yang tersisa. Namun di Chicago, salah satu pencilan terkenal adalah menjaga kerajinan pembuatan topi adat pria tetap hidup. Bertempat di sebuah bangunan sederhana di South Side kota, ia memiliki fitur yang hanya menampilkan enam huruf hitam: optimo. Di dalam, dinding dan countertops gelap dilapisi dengan beberapa topi berkualitas tinggi yang akan Anda temukan di mana saja: panama jerami krem, fedora berpotongan presisi, dan trili tajam, bertepi sempit.

Selama dua dekade, pemilik Graham Thompson telah memasok klik pemakai topi berkomitmen, beberapa di antaranya telah melintasi benua untuk dipasang secara langsung. Saat memasuki toko, klien diukur dengan cermat oleh staf (Optimo menawarkan tiga ukuran kepala yang jarang antara setiap ukuran standar) sebelum memulai konsultasi yang mempertimbangkan kepribadian, gaya hidup, dan pakaian mereka. "Topi yang bagus menyerap karakter pemakainya, cara melakukan hal-hal yang dibuat dengan baik," kata Thompson. "Kami ingin menjual topi yang akan menjadi bagian dari siapa seseorang."

Setelah desain dipilih, pekerjaan yang sebenarnya dimulai: di Optimo, proporsi disempurnakan menggunakan cetakan vintage, bentuk diperkuat oleh proses mengukus yang dikenal sebagai decating, dan lapisan sutra dilipat dan dijahit dengan tangan — metode yang sejak lama ditinggalkan oleh sebagian besar pembuat topi modern .

Berasal dari Chicago, Thompson tumbuh aktor idola seperti Jimmy Cagney, Robert Mitchum, dan Orson Welles. Cintanya pada estetika dunia lama itu mengantarkannya, pada usia 16, ke pembuat topi lokal bernama Johnny's Hat Shop. Dia magang di bawah pemilik almarhum Johnny Tyus dan akhirnya membeli bisnis.

Itu 20 tahun lalu. Hari ini, Optimo Graham memiliki klien di mana-mana dari Islandia ke Australia. Jay Z dan Tom Ford adalah penggemar, dan Thompson telah membuat topi untuk film Chicago termasuk Public Enemies dan Quentin Thompson of Optimo di tokonya di South Side. Tarantino barat, Delapan yang Membenci. Meskipun demikian, operasinya tetap berskala kecil. Optimo baru-baru ini membuka pabrik baru di bekas stasiun pemadam kebakaran, tetapi sebaliknya membatasi pertumbuhannya ke showroom kedua di pusat kota. "Kami tidak terburu-buru untuk berkembang," kata Thompson. "Kami tidak ingin menjadi perusahaan topi terbesar di dunia — hanya yang terbaik." Topi dari $ 450.