Enam Buku Untuk Dibaca Sebelum Anda Mengunjungi India

Sebelum perjalanan menjadi hiburan yang dapat diakses secara luas, mengunjungi sudut-sudut dunia yang jauh adalah bidang yang dimiliki oleh segelintir orang — pedagang dan tentara terlebih dahulu, kemudian para petualang dan penjelajah, dan kemudian masih aristokrat sesekali yang melangkah keluar dari jalur Grand Tour yang tramel yang diperindah dengan sopan. Semua orang punya buku.

Bahkan di zaman kita yang sangat terhubung dan didorong oleh teknologi, buku tetap menjadi gudang informasi dan pengalaman yang sangat berharga. Beberapa tempat di bumi mengilhami penerbangan fantasi gila-gilaan seperti India, dan banyak buku telah ditulis tentang hal itu selama bertahun-tahun. Kami telah memilih enam buku besar dari dekade terakhir yang menawarkan pembaca beberapa tempat dan pengalaman yang dijamin untuk menginspirasi perjalanan. Jadi siapkan kursi baca favorit Anda, tetapi simpan komputernya — Anda mungkin memesan tiket lebih cepat dari yang Anda kira.

Di balik Beautiful Forevers, Katherine Boo

Pemenang Penghargaan Buku Nasional untuk 2012 melakukan hal yang tidak terpikirkan ketika secara efektif menggantikan Sukhetu Mehta Kota Maksimum sebagai The Bombay Book. Dilaporkan tanpa cela dan ditulis dengan luar biasa, buku Katherine Boo tentang satu perkampungan kumuh Mumbai (atau, untuk menggunakan istilahnya yang jauh lebih unggul, 'undercity') mengeksplorasi etos dan semangat salah satu kota besar dunia dengan ketekunan dan kasih sayang, mengungkap keajaiban dan kengeriannya. untuk apa mereka sebenarnya: sangat, sangat manusiawi.

Seorang Pria Bebas, Aman Sethi

Juga diterbitkan dalam 2012, buku Sethi berfokus pada kehidupan metropolis modern besar India lainnya: Delhi. Jika buku Boo dibaca, kadang-kadang, sebagai tindakan rumit yang menghilang, dengan penulisnya tidak terlihat di balik tokoh polifoniknya, buku Sethi sangat pribadi: perjalanan penulis dengan seorang pria lajang, seorang pelukis rumah yang hidup di pinggiran, ketika mereka menjelajahi kontur kemiskinan di salah satu kota paling cepat berubah di dunia.

The Hindu: An Alternative History, Wendy Doniger

Buku terbaru oleh salah satu cendekiawan Hindu terkemuka di dunia ini menghasilkan kontroversi yang cukup untuk pendekatan subaltern terhadap kepercayaan, khususnya melihat Hindu melalui lensa wanita dan dalit (bagian-bagian tentang hewan dalam mitologi Hindu sangat menawan). Penerbit India-nya menyerah pada ancaman aktivis sayap kanan Hindu dan semua salinannya dihancurkan. Penjualan, tentu saja, kemudian meroket — sebagaimana mestinya. Buku Doniger kaya dengan humor dan wawasan tentang salah satu tradisi keagamaan dan filsafat paling kompleks di dunia.

Mengikuti Fish, Samanth Subramanian

Buku yang elegan, menawan, ramping tentang hubungan pantai India dengan ikan, buku pertama Subramanian tidak semenarik Doniger maupun monumental seperti Boo, tetapi buku ini menangkap dengan kehalusan dan kehangatan ritme pantai yang lebih lambat, dan hubungan cinta India dengan daerahnya. makanan lezat. Jika Anda menuju selatan, dan berencana untuk sering makan kari ikan, inilah buku untuk Anda.

Semacam Surga yang Aneh, Sam Miller

Buku ini tentang Anda — dan Alexander yang Agung, serta Steve Jobs, dan setiap orang asing lainnya yang pernah terpesona atau jijik atau terpesona oleh pengalamannya di Subkontinen. India bukan apa-apa jika bukan polarisasi, dan Miller — seorang jurnalis yang menghabiskan lebih dari dua dekade di India, dan pasangan India untuk melakukan booting — menangkap kutub-kutub pengalaman itu dengan presisi, kegembiraan, dan cinta.

India Setelah Gandhi, Ramachandra Guha

Teks mani ini menawarkan hal yang paling dekat dengan gambaran lengkap India modern yang dapat Anda minta, mulai dari Kemerdekaan hingga periode liberalisasi 1990s yang telah membentuk negara menjadi 21st abad. Beli paperback, pisahkan menjadi beberapa bagian, dan dengar-dengar kalau bisa. Jika ini tidak mempersiapkan Anda untuk perjalanan Anda, tidak ada yang bisa.

Michael Snyder berbasis di Mumbai, dan mencakup beat India untuk Travel + Leisure.