Profil: Temui Richard Bonham, Legenda Safari

Matahari baru saja terbit di atas Perbukitan Chyulu di Kenya dan Richard Bonham sudah melayang di dataran di mana jerapah dan oryx mencari makan untuk sarapan. Cessna 44 yang berusia 206-nya telah mengalami hari-hari yang lebih baik, tetapi kepalan tangannya yang berwarna perunggu memegang kendali dengan otoritas seorang lelaki yang menebang 8,000 sekitar berjam-jam di udara. Di bawah, ia melihat tujuannya: Kamp Badak Mukururu, pos terdepan untuk satu batalion pengintai permainannya. Dia juga menemukan masalah.

"Beruang semut memiliki lubang gali di landasan," katanya.

Meskipun ia hanya bisa menggunakan setengah landasan udara yang berdebu, Bonham dengan sigap mendaratkan pesawat dan melompat keluar. Pada usia lima puluh tujuh, dia langsing enam kaki. Dia memakai celana pendek chino hijau laut dan sepatu bot RM Williams. Dia disambut oleh Richard Kech. Mantan sipir Dinas Margasatwa Kenya sedang melatih pengintai Bonham untuk melindungi badak hitam bebas-jelajah negara itu dari mereka yang akan membunuh mereka dan memotong tanduk mereka.

Bonham's Maasailand Preservation Trust baru-baru ini mengebor sebuah sumur di cagar ini, jadi selusin badak yang masih hidup tidak perlu mengambil risiko mencari air di tempat lain. Dia sekarang datang untuk merencanakan lubang air mereka. Setelah mensurvei ladang lava, ia memetakan di mana pipa-pipa harus mengalir. Kech bertanya padanya apakah dia ingin memeriksa rekrutan baru — menjerumuskan Maasai muda yang telah memperdagangkan merah mereka shukas untuk seragam. Sembilan dari mereka jatuh ke dalam formasi. Bonham, yang suaranya menonjol dan bersuara mengingatkan Sir Alec Guinness di Jembatan di Sungai Kwai, berjalan di antara mereka.

"Berapa banyak dari Anda yang melihat badak sebelum datang ke sini?" Bonham bertanya dalam bahasa Swahili.

Hanya sedikit yang mengangkat tangan. Bonham mengatakan kepada mereka bahwa mereka adalah garis pertahanan pertama melawan pemburu bersenjata. Anda bisa melihat kebanggaan di wajah mereka. Anda dapat melihatnya juga di Bonham's ketika dia melihat mereka mencoba latihan resimen.

"Bagus sekali," katanya. "Sudah selesai dilakukan dengan baik!"

Dan, dengan itu, Bonham kembali ke langit.

* * * *

Kamp badak hanyalah salah satu perhentian reguler Richard Bonham. Dalam satu hari, Anda mungkin menemukan dia meletakkan kerah elektronik di sekitar gajah yang dibius, mencoba untuk berbicara prajurit yang meradang keluar dari tombak singa betina yang membunuh sapi mereka, atau berunding dengan agen detektif pemburu liar dan anjing pelacak impor. Bonham dinobatkan sebagai salah satu pemandu terbaik di Afrika. Tapi hasratnya saat ini adalah konservasi. Dia mengakui dia "sedikit kontradiksi." Meskipun dia mendirikan Ol Donyo Lodge, salah satu resor paling mewah di Afrika Timur, dia paling bahagia tidur di semak-semak. Meskipun dia dicintai sebagai "Maasai putih" oleh para penggembala suku itu, dia telah menyebut beberapa pemimpin mereka sebagai korup. Dan meskipun dia adalah pemburu profesional, dia merasa semakin sulit untuk menarik pelatuknya.

Ayahnya, Jack Bonham, adalah seorang rambler Inggris yang mencari kekayaannya di Kenya dan menjadi salah satu sipir permainan pertama di negara itu. Serangan gajah menelan biaya satu kaki. Meski begitu, pada waktu tidur, dia memberikan cinta pada tusker yang perkasa dengan cerita-cerita tentang dua anjing pachyderma yang dikejar, Mumbo dan Dumbo. Sebagai anak laki-laki, Richard akan berkeliaran di perkebunan kopi yang diwarisi oleh ibunya, Kathleen, yang mengajar perawatan kesehatan wanita Kikuyu. Bahkan selama pemberontakan Mau-Mau 1950s, teman bermain utamanya adalah anak-anak buruh perkebunan.

Dia pergi ke sekolah di Inggris, tetapi kembali ke magang dengan yang terakhir Mogambopemburu -era, Kelinci Allen. Ketika berburu dilarang di Kenya di 1976, Bonham beralih ke udara, menjadi pilot semak. Dia menerbangkan ahli astrofisika Jerman ke hutan Zaire untuk tes ICBM rahasia dan menerbangkan ladang minyak keluar dari Sudan selatan ketika perang saudara di sana kembali terjadi. "Pilot yang mengambil alih untuk saya terbunuh," kenang Bonham.

Di 1979, ia memulai perusahaan safari kecilnya sendiri, yang berspesialisasi dalam bidang-bidang yang tidak dituju pemandu lain. Ketika anggota parlemen Inggris Tom Arnold menawarkan untuk membayar tagihan untuk "safari terakhir ke hutan belantara terakhir," Selous Game Reserve Tanzania yang luas, Bonham disadap untuk mengarahkan karavan. Peter Matthiessen, yang mencatat perjalanan dalam bukunya, Sungai Pasir, menulis pada saat itu bahwa Bonham yang berusia 25 berumur "singkat" dan lebih suka makan dengan porter Afrika-nya. Bahkan hari ini, Matthiessen mengenang, “Dia sangat kompeten.” Di 1985, Bonham mengorganisasi penyeberangan pertama yang diketahui di Afrika dengan kapal untuk Lorenzo dan Mirella Riciardi. Perjalanan 3,700-mil menjadi buku Pelangi Afrika.

Kecintaan Bonham pada Selous yang liar menuntunnya untuk mengubah markas tenda di sana menjadi pondok Sungai Pasir yang masih berkembang. Sementara itu, dia terus mencari di Kenya “untuk menemukan sebatang semak yang tidak memiliki siapa pun di dalamnya — untuk membuat rumahku.” Di 1986, di Chyulus, dia mengikuti sebuah eland menaiki punggungan yang menghadap ke dataran luas dan Mt. Kilimanjaro.

"Aku merasa, 'Ini dia.'"

Sang Maasai membiarkannya membangun sebuah pondok. Beberapa pondok lainnya mengikuti. Dengan saudara perempuannya yang tak kenal lelah, Trish, menangani pemesanan, dia memiliki sebuah pondok. Dia menamakannya Ol Donyo Wuas, "bukit berbintik." Resor itu 10 tahun ketika api sikat, yang ditetapkan oleh pemburu, melahap karya Bonham. Tetapi mereka dibangun kembali. Reputasi Ol Donyo Wuas tumbuh. Cadangan pribadi memberikan pertemuan yang lebih intim dengan satwa liar daripada yang bisa Anda temukan di taman di mana minibus bisa bemper-ke-bemper. (Para tamu juga menemukan kebun binatang pribadi Bonham tentang cheetah, hyena, dan babi hutan yatim piatu.)

Bonham mengembangkan ikatan juga dengan Maasai. Suatu hari dia memberi tumpangan kepada seorang wanita muda yang melahirkan di mobilnya. Ketika ia hampir mati dalam kecelakaan pesawat, suku itu mengirimkan belasungkawa. "Saya mungkin punya kambing 100 tiba di rumah saya," dia tertawa.

Suku Maasai sangat gembira ketika dia menemukan cinta. Pesona nomaden telah menolak pernikahan sampai dia menjadi 41. "Aku agak liar," katanya malu-malu. Kemudian dia bertemu Tara Hunter, cucu perempuan cantik dari sipir permainan terkenal lainnya. Tara, yang 14 tahun lebih muda darinya, mengingat proposal menyapu di sebuah restoran London: "Saya pikir dia menarik kaki saya." Tentang 250 Maasai ternyata untuk pernikahan mereka. "Mereka mendandani kami berdua dengan pakaian tradisional," kata Tara. “Para penatua memberkati kita. Itu adalah pesta tiga hari. "

* * * *

Bonham menjadi semakin banyak berinvestasi di masa depan 10,000 Maasai di Peternakan Grup Mbirikani seluas 300,000. Dia juga bertekad untuk menghentikan suku dari keracunan singa yang memakan sapi mereka. (Diperkirakan hanya ada 20,000 singa yang tersisa di seluruh Afrika — turun 90% dalam 20 tahun terakhir.)

Bonham memulai Maasailand Preservation Trust di 1992, menemukan sekutu yang tak ternilai dalam kapitalis ventura Amerika Tom Hill. Bersama-sama mereka mengumpulkan dana untuk membayar para penggembala atas kerugian mereka. "Dalam delapan tahun sejak kami memulai Program Kompensasi Predator," kata Hill, "kami kehilangan tidak lebih dari satu singa per tahun."

Bonham juga membawa para pemburu gelap. Karena Kenya Wildlife Service berkonsentrasi pada taman nasional, Bonham mengajarkan Maasai tanpa alas kaki bagaimana menggunakan GPS. Dia juga memberi mereka alat pelacak yang bahkan lebih menakjubkan — anjing pelacak bahasa Inggris. "Petugas" Bosco, Drastic dan Judy melakukan begitu banyak penuntutan — bahkan memburu tersangka yang melarikan diri dengan sepeda motor ke Tanzania — sehingga beberapa pemburu percaya bahwa anjing itu ajaib. Para penyelidik yang ceroboh dua kali menangkap Mutinda Ndivo. Yang mengejutkan, Bonham menawarinya pekerjaan. “Awalnya saya bingung,” kata Ndivo, yang sekarang menangani anjing-anjing itu. “Tapi ini adalah kehidupan yang jauh lebih baik. Saya bisa tidur di malam hari. "

“Kebanyakan pemburu liar tidak berhenti ketika Anda berkata, 'Angkat tangan!'” Kata Bonham. “Mereka telah meracuni panah dan parang. Terjadi baku tembak. Para pengintai kami terluka. ”

Cadangan telah menjadi lebih dari zona perang karena harga gading ilegal telah melonjak. Ol Donyo membanggakan beberapa gading terbesar di Kenya. Bonham dan Hill mengaitkan peningkatan perdagangan dengan masuknya pekerja konstruksi dari Cina, di mana dua gading dapat menghasilkan $ 100,000. "Ada banyak uang untuk membayar si pembunuh," kata Hill. "Orang-orang Somalia datang dengan AK-47s."

Bonham mendapatkan bala bantuan. Ahli zoologi terkenal Iain Douglas-Hamilton telah membantu memonitor pachyderms. Tusk Trust dan fotografer Big Brand Foundation dari Nick Brandt telah memberinya sarana untuk melatih pemandu 200 di seluruh ekosistem Amboeseli-Tsavo 1.5 seluas satu hektar. National Geographic Society mendukung Program Kompensasi Predator.

Operator pondok mewah Great Plains Conservation sangat terkesan dengan skema Bonham sehingga perusahaan membeli Ol Donyo Wuas di 2008.

"Kami melihatnya sebagai peluang untuk membuat model kerja yang dapat diluncurkan ke daerah lain," kata pembuat film terkenal dan CEO Great Plains Dereck Joubert, yang ikut mendirikan Big Cats Initiative bersama istrinya, Beverly.

Great Plains segera merobohkan pondok-pondok pedesaan yang dirancang Bonham di bagian belakang bungkus rokok. Mereka digantikan oleh vila-vila 10 yang didekorasi dengan sangat indah — sebagian besar dengan kolam renang kecil dan suite-suite yang memandang bintang di atap. Pondok utama kontemporer-kolonial menampilkan menu dan daftar anggur untuk memuaskan penjelajah paling sombong. (Perjalanan + Lesiure menyebutnya sebagai "Hotel Terbaik Dunia" di 2011 dan 2012.)

Bonham masih memiliki saham di Ol Donyo Lodge, seperti yang sekarang disebut, tetapi ia dengan senang hati membiarkan orang lain yang mengucapkan salam. “Hosting menjadi sangat monoton,” katanya. "Dan Anda harus diplomatis — katakan pada diri sendiri 'klien selalu benar.' Yang saya tidak pandai. "

Bonham masih mengadakan pesta yang bagus. Mereka akan sering mengundang donor Trust untuk matahari terbenam di sekitar api di rumah mereka, sebuah rumah jerami yang menjulang tinggi di mana kayu akasia dan batu lava terjalin seperti kehancuran kuil.

Karena kepribadiannya, Bonham telah mengilhami para tamu Ol Donyo yang bertalenta baik untuk mendukung program medis peternakan dan delapan sekolah. Tentu saja, Bonham tetap menjadi pemecah masalah sehari-hari.

Bonham mengaku, "Saya tidak punya harapan dalam administrasi." Tetap saja, dia mengesankan dalam pertemuan makan siang dengan pengintai senior. Di sela-sela gigitan kambing rebus, ia dengan cepat mengirim keputusan membeli komputer dan sepeda motor ("Maaf, teman-teman"), menjebak singa betina nakal, dan mendenda prajurit yang telah menabrak salah satu pengintai permainannya.

Gaya manajemennya yang cepat dan improvisasi mungkin didasarkan pada refleks yang dipelajari di semak-semak.

“Richard dapat menghadapi situasi apa pun,” kata Hill, yang mengenang Kenya Wildlife Service suatu kali meminta Bonham untuk menembak seekor singa jantan tua yang mengamuk. "Jadi, kita merangkak melalui sikat tebal. Singa itu menggandakan diri di jalurnya, mencoba menyelinap ke arah kami. Tiba-tiba, itu datang pada kami. Dalam sepersekian detik, Richard mengambil singa, jadi itu akan terjadi padanya, bukan kita semua. Dia memiringkan dan menembak sambil diparut di semak duri. Singa itu berakhir dengan panjang 10, 450 lbs. Richard bereaksi dengan keberanian dan ketenangan seperti itu. Hemingway akan berkata, 'Ini pria sejati.' ”

Bukan berarti Bonham membeli ke dalam kode macho Papa. “Saya pernah berurusan dengan gajah, kerbau, kuda nil,” katanya. “Setiap kali Anda harus menembak keluar, Anda mundur dan berpikir, 'Apa yang bisa saya lakukan secara berbeda? Tidak baik membunuh sesuatu. Ini mengerikan."

Selama bertahun-tahun, Bonham memandu para pemburu kaya dengan safari berjalan yang didukung porter ke Selous Reserve. Dia hanya menembak kerbau— "daging untuk periuk" —dan bukan sembarang kerbau.

"Dia menyuruhmu mengikuti kawanan selama tiga jam di panasnya hari," kenang keponakannya, Richard Pye. "Akhirnya, kamu akan menguntit mereka. Dia mengangkat kepalanya ke atas rumput dan berkata, 'Tidak, tidak ada di sini' — artinya tidak ada bujangan tua. Jadi kita harus berbalik. "

Beberapa tahun yang lalu, Bonham mengatakan kepada saya bahwa “berburu dapat menjadi alat konservasi yang bermanfaat. Karena itu menghasilkan banyak uang untuk perlindungan. "Namun, dia mengaku," Pada akhir setiap musim, saya merasa seperti saya tidak ingin membunuh hewan lain. "

Tidak lama setelah percakapan itu, dia memutuskan untuk berhenti berburu. "Waktu untuk itu sudah berakhir," katanya. "Aku sudah muak dengan itu."

Dia masih bersedia membawa orang ke Selous— "selama itu hanya untuk berjalan."

Hill percaya bahwa, setelah semua tuduhan hewan, serangan malaria dan bertahun-tahun di bawah terik matahari, Bonham mengambil lebih banyak tindakan pencegahan. "Saya pikir dia sudah menggunakan sekitar tujuh dari sembilan nyawanya," kata Hill. Bonham juga cukup dekat dengan anak-anaknya — Kora, 16, Jack, 13, dan Saskia, 9. "Kamu mulai berpikir tentang mereka kehilangan ayah mereka," kata Hill.

Predator manusia masih mengintai — tidak hanya para pemburu liar tetapi juga petugas komite peternakan Maasai yang kaya dan ingin tahu yang ingin dilihat Bonham membuka buku-buku mereka.

"Ada orang yang ingin menghancurkan kita," kata Hill. "Untuk kepentingan mereka sendiri."

"Itu membuatmu lelah," kata Tara. "Sekuat Richard, ada saat-saat ketika dia memegang kepalanya di tangannya dan berpikir, 'Apa yang saya lakukan?' Richard tidak mendapat banyak gaji. Itu semua dilakukan semacam pro bono. Saya kadang-kadang berkata kepadanya, 'Richard, semua upaya ini masuk ke negeri ini yang tidak akan pernah kita miliki. Apakah kamu tidak berpikir kita harus membeli tanah di tempat lain? ' Tapi dia tidak akan pernah meninggalkan tempat ini. Kami akan pergi bermain game dan dia akan berkata, 'Lihatlah jerapah itu! Ketika saya datang, hanya ada enam. Sekarang ada 200. '"

"Suatu Natal, kami akan makan malam ketika kontingen Maasai datang," lanjut Tara. "Mereka berjalan 25 atau 30 kilometer untuk melihat Richard. Dia meminta mereka semua duduk untuk makan. Kami tidak punya apa-apa selain ayam. Saya berkata, "Richard, ini hari keluarga kami!" Tetapi dia berkata, 'Mereka tidak tahu ini Natal. Mereka sudah melakukan perjalanan sejauh ini. '”

"Ketika Anda melihat orang menabrak dinding bata, Anda melakukan apa yang Anda bisa untuk membantu mereka mengatasinya," kata Bonham. “Saya tidak akan pernah menjadi orang yang naik 8: kereta 15 dan kembali di 5: 15. Setiap hari di sini berbeda. Anda bangun di pagi hari dan Anda tidak tahu di mana Anda akan berada di sore hari. "

ol Donyo Lodge

Di Donyo ol Kenya, Great Plains telah bermitra dengan komunitas Masai setempat untuk melindungi satwa liar di daerah tersebut sambil membantu mendukung desa-desa tetangga. Saat di sana, berkendaralah bersama kawanan jerapah dengan safari berkuda. Malam dihabiskan di vila-vila beratap jerami mandiri yang sepenuhnya direvitalisasi dengan kain-kain yang nyaman dan dekorasi yang elegan dengan pemandangan sabana di bawah dan Gunung Kilimanjaro di kejauhan. Tempat tidur di balkon membuat tempat tidur yang sangat baik. Baths memiliki shower indoor dan outdoor dan meja rias ganda. Sebagian besar vila menawarkan kolam renang tanpa batas. Semuanya mulai dari makan malam dengan penerangan lilin di bawah bintang-bintang hingga binatu harian sudah termasuk dalam tarif yang membuat para tamu tidak perlu khawatir untuk mencari Lima Besar.

Malam dihabiskan di vila-vila beratap jerami mandiri yang sepenuhnya direvitalisasi dengan kain-kain yang nyaman dan dekorasi yang elegan dengan pemandangan sabana di bawah dan Gunung Kilimanjaro di kejauhan. Tempat tidur di balkon membuat tempat tidur yang sangat baik. Baths memiliki shower indoor dan outdoor dan meja rias ganda. Sebagian besar vila menawarkan kolam renang tanpa batas. Semuanya mulai dari makan malam dengan penerangan lilin di bawah bintang-bintang hingga binatu harian sudah termasuk dalam tarif yang membuat para tamu tidak perlu khawatir untuk mencari Lima Besar.