Pusat Time Warner Baru

"Tahukah Anda bahwa Columbus Circle adalah pusat kota New York?"

Laurie Beckelman bertanya apa yang terdengar seperti pertanyaan jebakan. Mengingat bahwa dia saat ini terlibat dalam apa yang mungkin menjadi pertempuran besar terakhir dalam pemulihan Columbus Circle — pertempuran kecil dengan para penganut paham pelestarian terhadap konversi A&P pewaris Galeri Seni Modern yang dilapisi marmer Huntington Hartford menjadi Museum Seni & Desain — dia bisa berbicara secara metaforis. Tapi dia sebenarnya cukup literal.

Columbus Circle, persimpangan 59th Street dengan Broadway dan Eighth Avenue, adalah, titik yang digunakan untuk mengukur jarak ke New York City. Jika Anda berada di Long Island Expressway dan melihat tanda yang bertuliskan NEW YORK CITY 50, itu berarti Anda berada 50 mil dari tempat patung Christopher Columbus, yang tampak agak hilang, berdiri di atas pilar 77-kaki.

Dalam minggu-minggu sebelum pembukaan Time Warner Center — sebuah cerita 80, 2.8 juta kaki persegi, menara kembar yang akan mengubah Columbus Circle yang kurang berpenghuni secara historis menjadi tujuan kelas atas — orang-orang, kebanyakan penerbit, telah berbagi ini sedikit trivia bersamaku. Saya agak skeptis, karena saya belum pernah melihatnya ditulis di mana pun, tetapi saya percaya Beckelman. Bagaimanapun, ia dulunya adalah ketua komisi tengara kota.

Sementara patung Columbus, yang didirikan di 1892, dimaksudkan untuk menjadi titik fokus lingkaran, pria marmer itu hampir tidak terlihat terhadap fa? Ade berkaca-kaca di Time Warner Center. Menara, di sisi barat Columbus Circle, hampir 20 tahun dalam pembuatan dan akan menampung sejumlah bisnis. Facing the circle adalah pusat perbelanjaan kelas atas yang dipenuhi merek-merek terkenal, termasuk Hugo Boss, Joseph Abboud, Sephora, J. Crew, Pelatih, Stuart Weitzman, dan Tourneau. Di lantai tiga dan empat ada lima restoran — dikepalai oleh beberapa koki paling terkenal di negara itu — dan sebuah bar. Di atas restoran, di lantai lima dan keenam, adalah kompleks teater jazz, gagasan Wynton Marsalis. Di menara utara, dari lantai 35th hingga 54th, adalah unggulan Amerika Utara dari rantai hotel mewah Asia Mandarin Oriental, dengan restorannya sendiri dan mega-bar dan spa mewah dua tingkat. Di atas hotel terdapat lantai 16 tempat tinggal kelas atas. Menara selatan adalah rumah bagi Time Warner dan studio-studio CNN, yang dapat dikunjungi oleh pengunjung pusat, ditambah lantai 29 yang diberikan kepada tempat tinggal yang menjual masing-masing $ 40 juta.

Komponen pertama dari Time Warner Center untuk menghilangkan debu plester adalah Mandarin Oriental, New York, yang dibuka pada bulan November, dapat diakses dari pintu masuk di 60th Street. Karena bahkan lantai terendahnya tinggi, tidak ada yang namanya ruangan tanpa pemandangan; perspektif baru dari Central Park, Sungai Hudson, dan pusat kota tersedia dari jendela mana pun. Seperti yang Anda harapkan, setiap kamar dilengkapi dengan baik: komputer, dua TV layar datar (satu di kamar mandi), pancuran dengan dua kepala (satu dapat disesuaikan, yang lainnya diperbaiki), dan, yang paling penting, sepasang teropong.

Mandarin Oriental bukanlah hotel bergaya pertama di lingkungan ini. Bahkan, Rudolph Tauscher, manajer umum, dulu bertanggung jawab atas Trump International Hotel & Tower, tepat di seberang Broadway. Donald Trump adalah pengembang pertama yang menyelamatkan Columbus Circle dari aib, melihat potensi di Gulf & Western Tower yang tidak dicintai. Bangunan bertingkat 52 yang kurus ini terjepit di antara Broadway dan Central Park West memiliki kebiasaan memutar pada hari-hari berangin, menjatuhkan jendela ke trotoar di bawah. Trump secara struktural memasang kembali menara itu, menyimpannya kembali dalam kaca perunggu, dan kemudian menggantung namanya di atas pintu. Di lantai dasar ia memasang restoran chef superstar Jean-Georges Vongerichten, Jean Georges. Dia juga menanam unisphere skala kecil yang mengkilap di haluan bangunan. Menurut konsultan feng shui Trump, bola bumi membelokkan "energi buruk" yang berasal dari Columbus Circle.

Trump diikuti oleh Ian Schrager di lingkungan itu, yang di 2000 membuka Hudsonhotel setengah blok sebelah barat Columbus Circle, di 58th Street. Sementara hotel Trump menekankan akomodasi yang cukup dan jenis keanggunan yang keren, kamar-kamar Hudson adalah ukuran kapsul ruang angkasa, dan pemandangan barnya sangat panas sehingga tamu hotel harus melewati penjaga di belakang tali beludru untuk kembali ke kamar mereka di malam hari. . Baik upaya Trump maupun Schrager terasa seperti pos-pos terdepan, berani terjun ke wilayah yang belum diuji. Mandarin Oriental, sebaliknya, adalah pengumuman bahwa Columbus Circle tidak lagi menjadi tanah tak bertuan.

Tauscher ingat bagaimana rasanya sebelum Trump dan Vongerichten membuka pintu mereka: "Orang-orang berkata kepada Jean-Georges, 'Itu tidak akan berhasil.'" Tidak ada yang mengatakan itu pada Tauscher, yang membandingkan Time Warner Center dengan Rockefeller Center. "Apa yang terjadi adalah bahwa tujuan baru sedang dibuat di sini," katanya.

Pada bulan Oktober, dalam minggu-minggu terakhir sebelum pembukaan hotel, Tauscher memiliki kekhawatiran lain: "Saya sedikit khawatir tentang segalanya," katanya. "Kualitas gelas anggur, rencana pemasaran, pelatihan karyawan, menjaga peringkat utas thread untuk memastikan bahwa itu tetap di dua ratus delapan puluh." Satu kekuatiran kecil lainnya yang muncul saat makan siang di Gabriel's, restoran lingkungan yang berfungsi sebagai kantin konstruksi tidak resmi untuk penyewa Time Warner Center, adalah bahwa ia terus menyebut lokasi hotel sebagai "menara utara." Direktur humasnya, Sonya Rendigs, menegaskan bahwa ia menyebutnya "bangunan utara" untuk menghilangkan sedikit pun hubungan kekerabatan antara kompleks menara kembar ini dan World Trade Center. "Aku akan menendangmu di bawah meja," Rendigs menawarkan.

Bahkan sebelum hotel selesai, ketika terapis pijat spa mempraktikkan gerakan mereka di meja yang didirikan di salah satu ballroom dan pekerja konstruksi berpacu untuk menyelesaikan semuanya, perhatian terhadap detail sangat mencolok: kolam renang lintasan indoor 75 yang elegan dengan pemandangan Sungai Hudson, bilah palu-nikel di MOBar yang dirancang oleh Tony Chi, karya seni kaca karya Dale Chihuly di lobi.

Mandat itu, kata salah satu desainer interior hotel, Sandra Cortner, dari Hirsch Bedner Associates yang berbasis di Atlanta, adalah "untuk membisikkan Timur." Dengan kata lain, hotel-hotel Mandarin Oriental harus dibedakan oleh sentuhan Asia, tetapi seorang tamu mungkin tidak dapat mengatakan dengan tepat mengapa ruangan — atau lobi atau lift — terasa agak Cina atau mungkin Jepang. Misalnya, ada sesuatu yang Cortner sebut sebagai "pola awan Oriental," serangkaian pusaran seperti sidik jari, yang terus berulang. Anda melihatnya di bagian dalam pintu lift, pada lampu di lobi, dan pada laci besar yang menarik di kamar tamu.

Sementara restoran, Asiate, indah, dengan bilik kulit dan pemandangan taman, dan kamar-kamar, dengan kursi jendela berlapis dan kain sutra, mewah, hal yang paling mengesankan adalah spa (terbuka untuk non-tamu). Ruang uap memiliki langit-langit berkubah yang terbuat dari ubin kaca dengan warna-warni kerang abalon. Saya membayangkan mandi uap di sana akan terasa seperti telanjang di Hagia Sophia.

Meski begitu, hal yang paling indah di Columbus Circle kemungkinan adalah Museum Seni & Desain, yang dijadwalkan dibuka di 2006. Yaitu, jika semuanya berjalan sesuai rencana. Desain, diajukan oleh arsitek Portland, Oregon berbasis di Brad Cloepfil, panggilan untuk menguliti marmer dari bangunan, memotong ke dalam struktur beton yang solid di dalam, dan menyusun ulang bangunan dengan pola terakota putih dan kaca. Bangunan itu akan berlubang, menerima sinar matahari di siang hari dan memungkinkan museum bersinar di malam hari. Masalah bagi Beckelman dan yang lainnya yang bertanggung jawab atas Museum Seni & Desain yang baru adalah bahwa beberapa penganut paham pelestarian percaya bahwa palazzo yang diilhami oleh Venesia sudah indah atau, setidaknya, cukup tidak biasa untuk dibuat landmark dan dipulihkan daripada direnovasi.

Keindahan adalah kata yang belum dikaitkan dengan Columbus Circle dalam beberapa waktu. Tapi kecantikan, atau sesuatu seperti itu, sedang kembali lagi ke sini. Dengarkan saja Billie Tsien: Tsien, yang mempraktikkan arsitektur bersama suaminya, Tod Williams, telah merancang sejumlah bangunan luar biasa yang sangat konvensional, termasuk Folk Art Museum di 53rd Street. Kantor perusahaannya berada di gedung Gainsborough Studios di Central Park South, setengah blok sebelah timur Columbus Circle. Setiap hari, dia berjalan ke kantor dan menatap Time Warner Center yang baru saja selesai dibangun. "Orang-orang mengatakan bahwa semua menara tinggi membuat bayangan besar," Tsien mengamati. "Aku harus mengatakan bahwa gelas ini, ketika matahari bersinar di atasnya, itu seperti Tuhan mengirimmu pesan, karena seberkas cahaya besar menerobos jalan."

Secara historis, jika ada bangunan yang berbaris di lingkaran mengirimkan pesan dari Tuhan, mereka yang putus asa. Meskipun, selama dekade pertama abad 20, Columbus Circle adalah distrik teater pembantu yang hidup — semacam lampiran ke Times Square — pada saat Panduan WPA ke New York ditulis dalam 1930's, lingkaran itu mengambil "penampilan yang agak ditinggalkan."

Tidak seperti Times Square, yang tidak memiliki bujur sangkar, Columbus Circle memiliki lingkaran — lingkaran lalu lintas di kota di mana tidak ada gunanya untuk lingkaran lalu lintas. Itu ada karena rencana Frederick Law Olmsted untuk Central Park menyerukan gerbang melingkar di Eighth Avenue. Tetapi aspek-aspek lingkaran yang bermasalah lebih berkaitan dengan perilaku Broadway.

Grid Manhattan membuat persimpangan yang dapat diprediksi yang dapat dilewati pejalan kaki tanpa berpikir. Pengecualian untuk aturan ini, untuk sebagian besar, adalah tempat-tempat di mana Broadway melintasi jalan utama, menelusuri jalur diagonal dari barat ke timur, dari Bronx ke Battery, meninggalkan kekacauan kendaraan bermotor di belakangnya seperti halnya badai yang terjadi pada taman trailer. Union Square. Herald Square. Times Square. Dan Lingkaran Columbus. Semua persimpangan kompleks, semua produk aberrance Broadway.

Menurut Kent Barwick, presiden Municipal Art Society, Columbus Circle telah lama menjadi titik masalah. "Kami ingin menjadi seperti lingkaran di Washington atau Roma," katanya, "menjadi ciptaan Beaux-Arts, tetapi selalu lebih berpotensi daripada kenyataan."

Meski begitu, Columbus Circle akan tumbuh menjadi lingkungan Manhattan yang lebih baik, tempat yang semarak dan mengundang, lebih cepat jika bukan karena Robert Moses. Musa, tergantung pada siapa Anda bertanya, adalah pahlawan terbesar atau penjahat terbesar dalam sejarah New York abad ke 20. Dia merobek lingkungan luar-borough untuk membangun jalan raya seperti jalan bebas hambatan Cross Bronx dan Gowanus. Dia bahkan mencoba membangun sebuah jalan tol di lingkungan yang kita kenal sebagai SoHo, dan dia ingin mengganti sebagian besar Greenwich Village dengan apartemen-apartemen bertingkat tinggi. Di 1950's, ia membawa merek pembaruan kota ke Columbus Circle, menutup 59th Street untuk dua blok di barat dan membangun ruang pameran kaki 300,000, Coliseum. Berbeda dengan amfiteater Romawi yang namanya dinamai, kotak putih besar ini hanya memiliki sedikit keagungan. Seperti yang pernah dikatakan Frank Lloyd Wright, "Saya pikir tidak apa-apa untuk New York. Tapi saya harap tetap di sini."

Pada pertengahan tahun delapan puluhan Coliseum telah hidup lebih lama dari kegunaannya. Pada saat itu ada Pusat Konvensi Jacob K. Javits yang lebih besar dan lebih modern. Kota meminta proposal pengembangan untuk Coliseum dan memilih rencana Mortimer Zuckerman untuk 2.9 juta kaki persegi, menara 68 yang dirancang oleh arsitek Moshe Safdie. Itu harus menjadi sebongkah kristal yang padat dari sebuah bangunan — bayangkan botol cologne pria paling cabul yang pernah Anda lihat, dan sekarang bayangkan itu setinggi 925 — markas besar untuk Salomon Brothers. Perkumpulan Seni Kota mengajukan gugatan terhadap kota dan pengembang karena menyontek pada proses persetujuan. Bangunan yang diusulkan menjadi fokus dari salah satu protes anti-pembangunan yang paling berkesan dalam sejarah New York.

"Satu-satunya cara kita bisa membuat orang mengerti seberapa besar itu akan terjadi," kenang Barwick, "adalah untuk mengetahui bahwa itu akan membuat bayangan, pada dasarnya, hingga ke Museum Metropolitan."

Pada Oktober 18, 1987, seribu orang berdiri dalam barisan dari Columbus Circle melintasi Central Park ke Museum Seni Metropolitan dan, satu per satu, membuka payung hitam. Banyak yang mengingat demonstrasi ini sebagai sangat efektif untuk membawa pengembang dan kota ke meja negosiasi. Apa yang kadang-kadang mereka lupakan adalah bahwa pasar saham jatuh pada hari berikutnya.

Pada 1994, kemerosotan ekonomi telah memaksa Zuckerman untuk melepaskan cengkeramannya di situs Coliseum. Di 1996 kompetisi kedua diadakan. Sembilan tim pengembang mengajukan proposal, yang meliputi taman hiburan realitas virtual dengan kolam selancar di puncak gedung, pusat hiburan teknologi tinggi Sony, dan beberapa akuarium. Pemenangnya, Perusahaan Terkait, mendirikan kantor pusat untuk Time Warner, dengan desain oleh arsitek David Childs yang memiliki dua menara, seperti halnya banyak gedung apartemen megah yang melapisi Central Park West.

Time Warner Center adalah sebuah bangunan yang sangat beragam - dan penuh dengan sejarah Kota New York - sehingga sulit untuk melihatnya dan memutuskan apakah itu arsitektur yang baik atau buruk, apakah itu indah atau jelek. Terlihat dan terasa seperti sesuatu yang akan Anda lihat di Hong Kong, di mana bangunan serba guna seperti itu adalah norma. Childs, dari Skidmore, Owings & Merrill, biro hukum yang bertanggung jawab atas bangunan ini, menekankan kekhasannya pada Robert Moses.

"Central Park South menemukan dan berakhir," Childs menjelaskan, "karena pusat konvensi membuat struktur selebar dua blok, yang jarang terjadi di New York." Berdasarkan aturan yang mengatur arsitektur New York, Time Warner Center, yang berada di luar apa yang disebut superblok, terlalu besar. Anak-anak tetap menyukainya.

"Gagasan mendasar," katanya, "adalah mengembalikan Central Park South ke kota. Hal yang benar untuk dilakukan adalah mengambil jalan sepanjang proyek. Tapi itu tidak akan terjadi. Segala sesuatu tentang desain saya adalah tentang membangun jalan itu dan itulah yang dilakukan. " Childs menunjuk ke atrium ritel. "Dibutuhkan sepotong jalan itu, membawanya ke gedung dengan kaca sebening kristal."

Pada saat ini, seseorang dapat menghitung restoran-restoran terkenal di dekat Columbus Circle dengan jari di satu sisi — Jean Georges, Gabriel, San Domenico, Kafetaria Hudson — dan masih memiliki ibu jari untuk menyisihkan. Ketika toko-toko dan restoran di Time Warner Center buka, jumlah itu akan lebih dari dua kali lipat. Konsepnya, lima restoran prestise dan sebuah bar yang dikelompokkan di lantai tiga dan empat sebuah pusat perbelanjaan, mengenang Las Vegas, di mana kasino-kasino besar semakin memberikan pilihan makan yang serius dalam multipleks gourmet.

Bagaimanapun, Columbus Circle akan segera menjadi rumah bagi rasa malu yang kaya, dengan lima koki yang sering muncul di daftar Top 10 semua dalam satu gedung. Yang paling mengesankan adalah kembalinya ke New York untuk Thomas Keller, yang restoran French Laundry mengubah Yountville yang mengantuk, California, menjadi sebuah kuil foodie. Merek Keller New York disebut Per Se dan akan melayani — tidak mengherankan di sini — masakan Amerika kontemporer dengan pengaruh Prancis. Ini juga akan menjadi rumah bagi usaha Tak Takayama pertama di New York, koki sushi yang restorannya sembilan kursi di Los Angeles, Ginza Sushiko, terkenal dengan penawaran eksotisnya — termasuk fugu, blowfish yang berpotensi mematikan — dan karena harganya, yang dimulai pada $ 300 per orang. Takayama mengklaim bahwa di lokasi New York-nya, ia akan mengenakan biaya lebih banyak lagi. Jean-Georges Vongerichten, yang dikenal karena menanamkan makanan fana dengan rasa yang kuat, membuka, dari semua hal, sebuah rumah steak, yang akan menawarkan pemandangan tanpa hambatan dari restoran senama di seberang jalan.

Gray Kunz, yang membangun reputasinya mempersiapkan masakan Prancis klasik dengan bumbu Asia di Lespinasse, sedang berbicara tentang pembukaan kafe yang terinspirasi Mitteleuropa ?, "sebuah restoran yang bisa dikunjungi orang beberapa kali seminggu." Caf-nya? Gray akan menjadi remake dari jenis kafe tradisional? orang mungkin menemukan di Wina atau Budapest, diperbarui oleh arsitek David Rockwell. Kunz ingin interiornya yang hangat menawarkan alternatif untuk stainless steel dan kaca perusahaan Time Warner. Sebuah jendela akan membuat dapur terlihat oleh pengunjung dan orang-orang yang lewat di Columbus Circle. Dan dari Chicago datang Charlie Trotter, seorang koki bintang lima yang dipuja karena penggunaan bahan organik musiman yang sangat menyukai akar, polong-polongan, dan sayuran hijau sehingga restoran Lincoln Park-nya menyajikan menu 100, all-vegetable tasting vegetarian.

Lalu ada Rande Gerber, pemasok kehidupan malam paling populer di Amerika. Dia memulai karirnya dengan menjalankan Whiskey bar di hotel Paramount milik Ian Schrager, menikahi supermodel Cindy Crawford, berpisah dengan Schrager, dan menjadi bar resmi untuk jaringan hotel bergaya W. Spesialisasi Gerber adalah adegan bar: a kertas dinding estetika, pelayan yang tampaknya telah mengembara dari A Clockwork Orange, musik techno tanpa henti. Tapi dia bilang dia merencanakan sesuatu yang mellower untuk lokasi Time Warner 5,000-persegi-nya.

"Konsepnya adalah untuk melakukan lounge yang lebih canggih daripada yang biasanya saya lakukan," kata Gerber. "Aku ingin beberapa baris yang lebih bersih. Musiknya tidak akan berlebihan."

Pada saat pers, Gerber, raja "Flirtinis" dan "Rasmopolitans," mengatakan dia telah memilih minuman tanda tangan, tetapi dia menolak untuk membocorkannya. "Kami punya satu dan itu sangat unik. Aku bahkan tidak ingin membicarakannya. Kami ingin menyajikannya dan kemudian orang akan memahaminya."

Apa pun ramuan yang tidak lazim yang Gerber putuskan untuk dilemparkan ke dalam shaker-nya, bahan-bahan itu tidak bisa lebih tak terduga daripada yang dilontarkan mantan walikota New York, Rudolph Giuliani, ke dalam campuran itu. Walikota, seorang penggemar opera yang terkenal, membekukan kompetisi 1996 untuk situs Coliseum dan bersikeras bahwa setiap proposal termasuk rumah bagi pemain trompet Jazz di Lincoln Center program Wynton Marsalis. Jadi mungkin tidak begitu aneh bahwa Rose Theatre kursi 1,200, ruang konser utama di kompleks jazz 100,000-kaki persegi, menyinggung rumah opera Italia kuno, dengan tingkatan tempat duduk diatur dalam oval ketat di sekitar panggung . Bahkan, telah dirancang untuk mengakomodasi pemandangan panggung dan peralatan yang berlebihan untuk sebagian besar pertunjukan jazz, tetapi penting untuk opera. Yang mengatakan, Jazz di Lincoln Center adalah sekelompok ruang pertunjukan, rekaman, dan instruksi, lembaga besar pertama yang dirancang khusus untuk jazz. Marsalis menulis semacam manifesto, "Sepuluh Dasar House of Swing," sebagai cara untuk mengkomunikasikan visinya kepada arsitek Rafael Vi? Oly. Di dalamnya ia menegaskan bahwa Teater Rose dan Ruang Allen yang lebih kecil, kursi 600, tempat para musisi dan penari akan tampil dengan pemandangan cakrawala yang mempesona di belakang mereka, adalah "dua sisi dari hal yang sama, seperti malam dan siang. Teater Rose akan terdengar seperti Lester Young, Billie Holiday, Paul Desmond dan Miles Davis, "tulis Marsalis. Kamar Allen, sebaliknya, "akan memiliki perasaan seperti parade jalanan, malam menari di bawah bintang-bintang, dan teater Yunani kuno." Ruang Allen pada awalnya dijadwalkan untuk menjadi lobi teater utama. Tapi itu tampak konyol. "Apakah kita akan memiliki lobi di mana semua orang akan berjalan dengan dasi putih dengan seruling sampanye?" Vi? Oly bertanya.

Mungkin karena Ruang Allen, dengan dinding kaca 50-kaki menghadap ke jalan, adalah satu-satunya tempat nyata di mana bangunan Vi? Oly di dalam gedung menerobos bagian luar Time Warner Center, apakah ini kamar Vi? Oly menggambarkan dengan sangat antusias. "Anda melihat jendela besar dan Anda pikir itu bisa memiliki wajah Louis Armstrong melayang di atas Central Park," katanya, yang berarti bahwa ada baiknya memiliki sesuatu yang tidak begitu korporat menghadapi Columbus Circle. "Mungkin itu bukan arsitektur," tambahnya, "tetapi bagi saya itu penting." Harus ditunjukkan bahwa jendela Ruang Allen juga menawarkan pemandangan terbaik dari Christopher Columbus. Di sanalah dia, navigator kecil yang riang siap di kolomnya, mendengarkan suara gembira dari House of Swing Wynton. Jika dia bisa menjentikkan jari kelerengnya, dia akan melakukannya.

Yang membawa kita kembali ke lingkaran yang sebenarnya. Dulunya mengundang sebagai jalur median jalan raya, Columbus Circle baru saja ditata dengan cincin pohon, air mancur, dan bunga, semua dirancang untuk menenangkan dan berlindung. Ketika musim semi tiba, bahkan mungkin menyenangkan untuk duduk di oasis kecil ini saat lalu lintas mengalir di sekitar, mengetahui bahwa Anda berada di pusat kota New York.

Mandarin Oriental, New York, 80 Columbus Circle; 866 / 801-8880 atau 212 / 805-8800; www.mandarinoriental.com; ganda dari $ 595. ASIATE (di Mandarin Oriental), 212 / 805-8881; makan malam untuk dua $ 130. Toko-toko dan restoran di Time Warner Center dijadwalkan akan dibuka bulan depan; Jazz di Lincoln Center dijadwalkan dibuka pada Oktober 2004.

Mandarin Oriental, New York