Tampilan Baru Saigon, Vietnam

Selama bertahun-tahun, itu adalah tawanan kenangan — kenangan akan kolonialisme, perang, dan kegagalan era Komunis. Melalui kuartal terakhir abad 20th, Kota Ho Chi Minh terjebak di masa lalu. Kemudian lagi, begitu pula kita semua. Wisatawan datang dengan jelas untuk menikmati sejarahnya, baik yang jauh maupun yang baru. Itu tentu motivasi saya ketika saya pertama kali mengunjungi, di 1997, di samping berhamburannya backpacker dan baby boomer yang penasaran. Bagi kami, Saigon kemudian merasa seperti After besar. Jadi kami pingsan di atas vila-vila yang dibangun oleh dupa Prancis, melati yang dihirup di pagoda berusia seabad, membeli tag anjing Angkatan Darat AS untuk oleh-oleh di Pasar Dan Sinh. (Tidak peduli bahwa tag anjing itu palsu.) Kami berjalan di jalanan beranda yang dibayangkan seperti apa rasanya tiga puluh, delapan puluh, dua ratus tahun yang lalu. Dan kota itu memanjakan kami: terus mundur dalam arsitektur dan ikonografinya, memenuhi perannya sebagai kapsul waktu kami. Sial, kami bahkan masih menyebutnya Saigon. Semua orang yang tinggal di sini masih melakukannya.

Berkedip maju ke 2008, dan kota yang frustrasi disandera oleh sejarah telah menjadi cosmopolis yang bersemangat, terjebak dalam pergolakan yang selanjutnya. Begitu banyak perhatian dan energi yang diberikan pada masa depan yang ideal sehingga semakin sulit untuk melihat Saigon di masa sekarang.

Kebangkitan Vietnam dimulai, dengan gelisah, pada pertengahan 1980, dengan serangkaian reformasi berbasis pasar yang dikenal sebagai doi moi (pembaruan), tetapi hanya mencapai langkahnya di milenium baru, di mana ekonomi telah mempertahankan tingkat pertumbuhan 7.5 persen yang luar biasa. Tahun ini melampaui India, Rusia, dan Cina untuk menjadi pasar ritel dengan peringkat teratas di dunia. Setelah menjadi salah satu negara termiskin di Asia, Vietnam akan segera menjadi negara berpenghasilan menengah. Benar-benar menghabiskan seperti: butik kelas atas dan restoran tidak lagi hanya melayani wisatawan (meskipun pariwisata adalah salah satu industri terbesar di negara itu) tetapi untuk orang Vietnam yang sadar akan tren dan statusnya lapar. Kasus kegembiraan yang tidak rasional? Kemungkinan: tahun ini, inflasi mencapai 25 persen, saham jatuh, dan pasar real estat yang terlalu panas mulai mendingin. Namun terlepas dari tanda-tanda yang mengkhawatirkan, sebuah kota booming bertahan di ibukota keuangan Vietnam.

Saigon selalu menjadi kota pengusaha, tukang jualan, dan pencatut jangka pendek, di mana toko-toko menagih pelanggan mereka untuk parkir dan tampaknya setiap percakapan — entah di antara gadis-gadis kasir atau birokrat Partai — berputar di seputar uang. (Orang-orang di Hanoi ingin Anda percaya bahwa semua kafe mereka? Bicara tentang seni dan puisi, yang tidak benar, tetapi ini merupakan indikator prioritas yang berguna.) Perbedaannya sekarang adalah skala ambisi. Saigon telah menunggangi gelombang besar investasi asing dan spekulasi properti yang heboh, dan semua itu hanya mengubah wajah kota. Dengan petani dan penghuni negara lain berduyun-duyun untuk pekerjaan manufaktur baru, populasi Saigon telah membengkak dari 6 ke 8 juta hanya dalam delapan tahun. Lalu lintas benar-benar gila — meskipun sistem kereta bawah tanah pertama di kota itu, yang dijadwalkan dibuka di 2014, dapat memberikan sedikit bantuan. Pendapatan lokal telah meningkat secara dramatis (tetapi tidak secepat harga beras); sewa telah melewati atap; dan kota-kota satelit baru muncul dari rawa-rawa. Perubahan berjalan dengan kecepatan tinggi.

  • Lihat Jembatan Menakjubkan Dunia.

Jika semua ini mengejutkan Anda, Anda tidak sendirian. Orang Amerika sebagian besar tidak menyadari betapa banyak Vietnam telah berubah sejak 1975, sebaliknya berfokus pada sejarah umum kita. Cari New York Times situs web untuk kata kunci “Vietnam,” dan dalam seminggu rata-rata tentang artikel 15 muncul. Tebak berapa banyak yang merujuk hanya pada perang - biasanya dibandingkan dengan Irak - dan berapa banyak tentang negara saat ini? Dua belas dan tiga, masing-masing.

Di Vietnam, surat kabar kurang peduli dengan apa yang sudah terjadi daripada dengan apa yang akan datang. (Halaman depan tipikal akan memiliki setidaknya satu rendering pencakar langit masa depan seorang seniman.) Selain itu, generasi saat ini melihat sedikit kegunaan untuk sejarah - jajak pendapat 2008 menemukan bahwa 80 persen siswa Vietnam tidak tertarik pada subjek. “Selain membahas beberapa lirik oleh Trinh Cong Son [penyanyi 1960 yang dikenal karena balada anti perang yang pedih], saya belum pernah membicarakan perang sejak pindah ke sini,” kata Hawkins Pham, seorang warga Amerika keturunan Vietnam-Amerika yang bekerja dengan Indochina Land, dana investasi real estat yang berbasis di Saigon. Ini tidak mengejutkan: dua pertiga populasi Vietnam lahir setelah 1975. "Ada perasaan putus asa di kalangan anak muda Vietnam ketika datang ke perang," kata Suzie Meiklejohn, seorang ekspat dan editor majalah Inggris di Saigon. “Mereka muak mendengarnya. Bagi siapa pun di bawah 30, sikapnya adalah, Ayo maju. ”

"Pindah terus" tampaknya menjadi mandat Saigon. Saya menghabiskan enam bulan di sini di 1998, yang mungkin juga seabad yang lalu. Dari kehidupanku, hampir tidak ada yang tersisa. Sebuah restoran yang dulu ada di sana, sekarang toko penyewaan Segway. Bisnis tutup tanpa peringatan, bangunan menghilang dalam semalam. Saigon ada dalam fluks permanen. Jarang sekali saat itu seseorang menemukan mobil yang sebenarnya, hanya sepeda motor dan sepeda jingling. Musim semi ini saya melihat Porsche kuning kenari menjelajah Dong Khoi Street. Bisa jadi badak Jawa: Apa-apaan itu melakukan di sana? Sopirnya orang Vietnam dan mencari tentang 20.

Ah, ya, Jalan Dong Khoi. Jika ada simbol transformasi Saigon yang lebih baik - atau lebih buruk - jangan beri tahu saya tentang hal itu. Kawasan pejalan kaki yang ramping ini, membentang dari Katedral Notre Dame ke sungai, dikenal orang Prancis sebagai Rue Catinat. Selusin blok belang-belangnya yang terbuat dari matahari biasanya dilapisi dengan bangunan-bangunan berskala sederhana, etalase mereka terbuka ke trotoar. Inilah tempat favorit masyarakat kolonial: Caf? Brodard, jadwal pertandingan sejak 1948, dan hotel Continental, Grand, dan Majestic.

  • T + L City Guides: Panduan orang dalam ke kota-kota AS dari editor Travel + Leisure

Saat ini Dong Khoi tersesat di bawah hutan bertingkat tinggi seperti slab yang seluruhnya berskala luar dengan proporsi yang intim. Hampir tidak ada sinar matahari yang mencapai jalan. Toko-toko baru (Gucci, Louis Vuitton) tertutup rapat dan tidak ada hubungannya dengan trotoar. Di seberang Grand Hotel akan segera berdiri menara bertingkat 43 yang disebut Times Square yang, jika dilihat dari papan iklan, akan dihuni secara eksklusif oleh orang Kaukasia. Oh, dan Caf? Brodard? Sekarang pos terdepan dari rantai bar kopi Gloria Jean yang berbasis di AS. Troi oi! seperti kata orang Vietnam. Tuhan yang baik!

Di ujung timurnya, Dong Khoi bertemu di tepi Sungai Saigon. Di seberang pantai terletak apa yang tampak seperti rawa yang dibatasi hutan. Selamat datang di pusat kota masa depan. Central Saigon sudah menjadi salah satu tempat terpadat di dunia, namun di luarnya terdapat petak luas ruang yang tidak tenang. Jadi, teruskan ke seberang sungai. Pembangunan bertingkat tinggi akan terkonsentrasi di sini; sebuah terowongan dan jembatan pejalan kaki akan menghubungkan "pusat kota baru" dengan yang lama. Mengembangkan situs 1,600-acre, yang dikenal sebagai "Thu Thiem New Urban Area," akan membutuhkan 15 tahun lagi. Tapi karena Thuem bersandar di tanah rawa yang rawan banjir, permukaan tanah pertama-tama harus dinaikkan enam kaki.

Proyek reklamasi seperti ini sedang berlangsung di mana-mana, ketika Saigon mendorong semakin jauh melampaui batas alamnya. Pembangunan semacam itu memakan banyak korban lingkungan: ratusan hektar tambak, kanal, dan sungai telah terisi. Para ahli telah memperingatkan bahwa langkah pembangunan mengancam untuk mencekik kota.

Biar saya katakan, jangan sampai Anda mendapat ide yang salah, bahwa saya memuja Saigon, bahkan sekarang. Beberapa kota dapat menyamai semangat mudanya, ketidakpastiannya, atau makanan dan kehidupan malamnya yang luar biasa, yang berkisar di semua tingkatan formalitas dan biaya. Kota mana pun yang layak akan memiliki beberapa restoran kelas atas yang bagus, tetapi hanya kota besar yang bisa mempertahankan suasana jalanan yang subur juga. Aku menghabiskan malam hari menyesap Shiraz di pesta lilin jazzy dan minum-minum bia hoi (bir) di sendi parau dengan bangku plastik di sepanjang trotoar, dan aku tidak bisa memutuskan mana yang lebih menyenangkan. Uang banyak membentuk kembali Saigon, tetapi bahkan dalam menghadapi globalisasi dan gentrifikasi, kota ini tetap memiliki suasana demokratis yang menyegarkan.

"Saigon tidak cantik seperti Hanoi atau Hoi An," kata Luc Lejeune, yang ikut memiliki restoran Temple Club yang apik. "Tapi itu selalu memiliki karakter yang sangat kuat, dalam kehidupan jalanan dan orang-orangnya." Mantan pengacara yang tumbuh di Provence, Lejeune pindah ke Vietnam di 1991, menetap di Hanoi. Dia pertama kali mengunjungi Saigon pada musim semi berikutnya. "Musim dingin di utara—ya, semua abu-abu ini, ”kenangnya. "Lalu aku datang ke selatan dan menemukan ledakan warna ini. Itu mengingatkan saya pada Marseilles ketika saya masih kecil — suasana yang sama, cahaya yang sama. ”

  • Lihat Jembatan Menakjubkan Dunia.

Lanskap kota Saigon yang tambal sulam mungkin tidak cantik secara tradisional, tetapi mengandung keragaman arsitektur yang luar biasa — warisan dari begitu banyak pekerjaan asing, belum lagi budaya Vietnam yang sangat sinkretistis. (Agama Cao Dai, campuran Katolik, Taoisme, dan animisme buatan sendiri, termasuk Pericles, Sun Yat-sen, dan Victor Hugo di antara para santa pelindungnya). , Kafe Art Deco, blok apartemen modernis, kantor polisi Brutalis, dan paling tidak, "rumah tabung" yang ikonik. Ini sering kali tidak lebih dari 12 lebar (pemilik dikenai pajak sesuai dengan lebar bagian depan) tetapi dapat naik selusin cerita, bingkai kurus mereka membentang ke atas seperti patung Giacometti, dilukis dengan pastel flamboyan dan dilapisi dengan segala macam elemen dekoratif - Palladian untuk konstruktivis, Belle untuk Poque Miami Deco. Untuk semua pinjaman mereka, kumpulan seperti itu adalah yang paling dekat dengan gaya bahasa Vietnam.

Akhirnya, ada kebodohan kolonial yang membuat Saigon mendapat julukan "Paris dari Timur." Saham kota mungkin tidak cocok dengan Hanoi, tetapi beberapa contoh bagus tetap: rococo H? Tel de Ville, Museum Seni Rupa yang murung, megah Kediaman Uskup Agung. Villa hunian yang dibangun oleh Perancis, sementara itu, adalah paro hijau yang hidup dari masa sebelum istilah itu ada: jendela dan pintu berskala besar menyediakan AC alami, membiarkan angin sepoi-sepoi didinginkan oleh tumbuh-tumbuhan di sekitarnya. Berjalan di sekitar kota orang terbiasa dengan deru dan unit A / C; Apa yang mengejutkan tentang villa adalah keheningan yang menghampirinya.

Beberapa vila telah terlahir kembali sebagai restoran, beberapa dipulihkan sebagai rumah bagi orang kaya. Yang lain kalah dalam pertempuran dengan elemen-elemen, ketidakpedulian, dan ras gila pembangunan. (Pelestarian sulit diterima ketika pengembang menawarkan $ 1,000 per kaki persegi). Fakta yang menyedihkan adalah bahwa lanskap kota Saigon yang bersejarah sedang surut — diganti atau dibayangi oleh menara kaca dan baja. Dan seperti yang bisa dikatakan petugas toko suvenir, bukan menara kaca dan baja yang menjual kartu pos.

Benar, kartu pos. Vietnam menempati urutan pertama dalam proyeksi pertumbuhan pariwisata di Asia Tenggara, dan keempat di dunia (setelah India, Cina, dan Libya). Tahun lalu kedatangan asing melonjak 16 persen menjadi 4.2 juta — dan 2.7 juta pengunjung itu datang ke Saigon. Jadi, bagaimana para wisatawan menentukan agenda kota? Berdasarkan perkembangan terakhir, tidak sebanyak yang mereka harapkan. Para pejabat sangat ingin memikat pelancong bisnis dengan hotel korporat dan pusat konferensi. Mereka membayar layanan bibir untuk perjalanan liburan, tetapi kehilangan banyak hal. Hal-hal yang telah menarik begitu banyak pengunjung ke Saigon — arsitektur bersejarahnya, kehidupan jalanan yang semarak, dan rasa tempat yang unik — adalah persis apa yang sudah hilang.

Pertimbangkan Ton That Thiep Street, salah satu jalur paling menarik di Saigon dan favorit wisatawan asing: tiga blok pohon rindang dari rumah tabung unik dan rumah toko era kolonial. Di satu sudut berdiri Kuil Sri Thendayutthapani, diatapi oleh warna-warni gopuram dihiasi dengan para dewa dan dewi Hindu. Di seberang jalan adalah deretan butik busana dan desain rumah yang keren. Dan di jantung blok, Temple Club yang disebutkan di atas, semuanya dipoles pernis, palisander, dan layar opium. Di Vietnam, restoran dengan lampu pijar umumnya menyajikan makanan yang tumpul, sementara sambungan lampu neon dengan dispenser kertas toilet untuk serbet ternyata merupakan masakan yang paling lezat. (Ini akan dikenal sebagai Hubungan Kebalikan Atmosfir dengan Keaslian.) Namun, aturan tersebut tidak berlaku untuk Temple Club, yang interior dan makanannya luar biasa.

  • T + L City Guides: Panduan orang dalam ke kota-kota AS dari editor Travel + Leisure

Sebelum Luc Lejeune membuka Temple Club di 2000, Ton That Thiep dipastikan turun pasar— “hanya toko yang menjual lemari es dan video,” kata Lejeune. "Semua orang memberi tahu kami bahwa kami gila untuk membuka di sini." Sekarang jalan itu adalah institusi Saigon. Tapi mungkin tidak lama. Desas-desus beredar bahwa kota itu telah menyisihkan blok untuk pembangunan kembali. Semuanya kecuali kuil Hindu, dikatakan, akan dirobohkan dan dibersihkan untuk memberi ruang bagi ... kantor? Kondominium? Dealer Porsche? Tidak ada yang bisa mengatakan apa yang akan terjadi, atau kapan.

Satu hal yang tidak akan pernah Anda temukan di kota ini satu dekade lalu: margarita yang layak. Apakah Anda menginginkan satu adalah pertanyaan lain — tetapi sekarang Anda bisa mendapatkan rendisi yang bagus di Cantina Central, sebuah tempat di Meksiko yang dikelola oleh seorang Amerika dan tiga ekspatriat Prancis. Melonggarkan pembatasan investasi dan kepemilikan properti telah mendorong lebih banyak orang asing untuk melakukan bisnis dan bahkan menetap di Vietnam. (Perkiraan saat ini memiliki ekspatriat 80,000 yang tinggal di sini.) Memang, Saigon sekarang memiliki restoran untuk setiap negara. Warga Singapura mendapatkan jatah nasi ayam di Red Dot; Denmark menemukan smrrebr? D di Storm P; Kanada menuju Le Pub untuk poutine.

Tapi itu adalah kembalinya Viet Kieu- "Vietnam luar negeri" - yang merupakan pengaruh asing yang menonjol. Beberapa lahir di Vietnam dan dibiarkan sebagai anak-anak; yang lain lahir di luar negeri, di Amerika, Prancis, Inggris, Australia. Beberapa belajar bahasa Vietnam dari orang tua mereka; beberapa sulit berbicara sepatah kata pun. Setelah beberapa dekade dianggap dengan kecurigaan oleh pemerintah, Viet Kieu sekarang disambut lebih mudah. Mereka tidak lagi dikategorikan dengan semua pengunjung asing ketika mengajukan visa, dan akhirnya diizinkan memiliki properti di sini. Ekonomi telah memikat lebih banyak Viet Kieu ke Saigon akhir-akhir ini, dan mereka membawa serta gaya dan tren global — yang pada gilirannya dianut oleh anak muda Vietnam.

“Pelanggan kami adalah setengah Vietnam dan Viet Kieu, setengah pelancong dan ekspatriat, ”kata Bien Nguyen, pemilik Xu Restaurant Lounge, tempat dua puluh orang setempat datang untuk minum espresso martini dan camilan di pizza tuna-tartare. "Ini adalah [asli] Vietnam, sama seperti orang asing yang mengendalikan pasar gaya hidup saat ini." Nguyen, lahir di Perth dari orang tua Vietnam, pindah ke Saigon di 2005. Dia membuka Xu di 2006, dan tahun ini, Bun Bo Xu, perusahaan kasual yang berspesialisasi dalam bun bo Hue, sup mie pedas biasanya ditemukan di kios-kios trotoar yang sederhana. Versi Nguyen sama lezat dan dua kali lebih mahal, tetapi dihidangkan di etalase yang dipoles dengan meja kayu pintar. Bun Bo Xu cukup terkenal di kalangan pemuda kota, yang lebih suka makanan jalanan disajikan di dalam ruangan dengan tatanan pop dance.

Di ujung jalan di Xu, Nguyen baru saja menambahkan bar baru — terlepas dari desas-desus bahwa seluruh blok ini, seperti yang ada di sekitar Temple Club, dijadwalkan untuk dihancurkan. Pengembang berencana untuk mendirikan kompleks ritel dan kantor di situs, meskipun jadwal belum ditetapkan. "Jika aku mendapatkan tiga tahun lagi aku akan bahagia," kata Nguyen sambil mengangkat bahu. "Aku sudah buka dua tahun." Di Saigon itu memenuhi syarat sebagai waktu yang cukup lama.

  • Lihat Jembatan Menakjubkan Dunia.

“Semuanya sangat sementara di sini,” kata teman saya Thuy Mong Do, yang memiliki spa pusat kota bernama Glow. Orang tua Thuy Vietnam bertemu di Laos, tempat Thuy dilahirkan; di 1975 keluarganya meninggalkan Vientiane ke Colorado. Dia sudah berada di Saigon sejak 2000, dan tinggal bersama pacarnya yang berkebangsaan Skotlandia, Ro, berjalan-jalan dekat dengan pusat kota. Tetapi tuan tanah mereka mungkin tidak memperpanjang sewa mereka, jadi mereka sedang mempertimbangkan untuk pindah ke pinggiran kota. Suatu hari Sabtu saya menemani mereka berburu apartemen.

Dua puluh menit dengan sepeda motor dari pusat kota Saigon, Phu My Hung enam tahun lalu sebagian besar adalah rawa dan desa nelayan. Sekarang menjadi daerah kantong / kerja / bermain ultramodern untuk kelas menengah yang sedang berkembang di Saigon, lengkap dengan alat penyiram rumput, speed bumps, lapangan golf, dan danau buatan manusia. Jalan-jalan lebar dipenuhi dengan klub kebugaran, rantai makanan cepat saji Vietnam, dan sekolah dasar Korea sesekali. Seseorang masih bertemu dengan banyak pejalan kaki, tetapi tidak ada becak cyclo, dan jelas tidak ada tukang cukur trotoar berdiri.

"Aku suka di sini," kata Thuy, yang mungkin lega menghirup udara segar lagi. "Perencanaannya masuk akal, dan kamu bisa berjalan dan tidak terlihat bodoh." (Saat itu seorang pelari lewat, berkicau "Guten Menandai!”) Namun, harga naik dengan cepat. Tiga kamar tidur dijual seharga $ 750,000; unit Thuy dan Ro sedang mempertimbangkan sewa seharga $ 1,800 sebulan.

Ternyata terlalu kecil, jadi kami menyerah mencari sekarang dan masuk kembali ke panas sore yang menyesakkan. Di seberang jalan mengalir kanal lumut-hijau, dan di seberang kanal kita bisa melihat Vietnam, Vietnam tua: gubuk-gubuk kayu di atas panggung, kano gali, nelayan yang mengenakan topi kerucut. Mereka menyeret jaring mereka diam-diam melalui air, tampak tidak memperhatikan gedung pencakar langit menjulang di belakang mereka.

Kembali di jalan raya, kami melewati lebih banyak papan iklan untuk menara apartemen baru yang mengkilap — hanya keluarga dalam rendering ini yang bukan orang Barat, mereka orang Vietnam. Ibu yang bahagia melakukan yoga di balkon; Ayah yang bahagia menggendong bayi hingga langit biru langit. Salinan iklan Vietnam membaca Experience Singapore in Saigon!

Dan di sana, orang-orang, adalah bagian yang menakutkan. Saigon ingin menjadi Singapura. Setiap Kota Asia Tenggara ingin menjadi Singapura. Demi tuhan, mengapaTempat yang sarat darah dan tak berdarah! Steril sebagai pusat perbelanjaan! Saya t is sebuah pusat perbelanjaan! Tetapi tentu saja itu adalah daya tarik Singapura: ini adalah kebalikan dari Saigon dan Bangkok dan Jakarta dan Manila - ketenangan untuk kegaduhan mereka, metode untuk kegilaan mereka, masa depan ke masa lalu mereka. Dan Saigon benar-benar mulai terlihat lebih seperti Singapura, dengan bar-bar kopi yang tak terhitung banyaknya, tempat makan yang penuh dengan remaja, dan tong sampah yang berbentuk seperti bayi panda. "Sebuah proposal telah diajukan untuk memindahkan sebagian besar bar di pusat kota ke" area hiburan "yang ditunjuk di seberang kanal,? Boat Quay Singapura. Sementara itu, kampanye mempercantik seluruh kota sedang berlangsung, ketika pihak berwenang setempat - yang menunjuk 2008 "Tahun Gaya Hidup Beradab" - berusaha untuk menindak sampah sembarangan, bersumpah, buang air kecil di depan umum, kemacetan lalu lintas, dan pakaian yang tidak pantas. (Tetapi tidak mengunyah permen karet. Belum.) Kampanye ini adalah "semacam pengawasan yang sangat top-down" yang merupakan ciri khas pemerintah, kata Hawkins Pham, yang bertanya-tanya seberapa sukses hal itu. “Singapura adalah model yang patut ditiru, tetapi memiliki sedikit budaya jalanan. Di Vietnam, semuanya terjadi di trotoar. Orang-orang menggunakan trotoar sebagai dapur dan ruang tamu mereka. Saya tidak bisa membayangkan perubahan itu. "

  • T + L City Guides: Panduan orang dalam ke kota-kota AS dari editor Travel + Leisure

Di 1998 orang bisa berjalan menyusuri Le Duan Boulevard dan memandangi cangkang bekas Kedutaan Besar AS. Grillwork beton yang terlarang dan helipad atap yang terkenal masih utuh. Saya biasa melewatinya dua kali seminggu — tempat mie favorit saya ada di sudut — dan bertemu banyak turis Amerika yang sedang melongo di gerbang kedutaan. Belakangan tahun itu bangunan itu diruntuhkan (kejutan!) Dan digantikan oleh konsulat AS yang jauh lebih mengesankan di sebelahnya.

Pada masa itu sejarah masih cukup dekat untuk disentuh. Seorang ekspat Prancis yang saya kenal menghadiri resepsi yang menghormati Vo Nguyen Giap, komandan legendaris Vietnam dan arsitek kekalahan Prancis di Dien Bien Phu. "Dan aku makan malam dengannya!" Kata teman saya, tidak percaya. "Jika kakekku tahu aku makan malam dengan Jenderal Giap, dia akan membunuhku!"

  • Lihat Jembatan Menakjubkan Dunia.

Kedekatan dengan masa lalu, catat Luc Lejeune, tepat seperti apa orang-orang datang. “Mereka datang karena referensi, sisa-sisa sejarah. Padahal Anda tidak perlu referensi untuk bepergian, katakanlah, Thailand. "Mengapa, kalau begitu, mereka datang sekarang? Saigon tidak lagi begitu murah, yang merupakan bagian dari daya tariknya sebelumnya. Bukan pula "pelarian waktu" yang aneh itu bahkan satu dekade yang lalu. Belakangan ini beberapa wanita memakai pakaian tradisional ao dai kombinasi tunik-dan-celana selain pegawai hotel dan pelayan restoran, yang hanya melakukannya untuk wisatawan. Kemudian lagi, pengunjung hari ini — setidaknya mereka yang berada di bawah 35 — tampak lebih tertarik pada hadiah Saigon. Mereka ada di sini untuk fashion yang edgy, untuk restoran bergaya dan klub malam yang panas, untuk gedung pencakar langit Norman Foster yang akan dibangun di pusat kota.

Saya kira saya beruntung bisa sampai ke Saigon ketika saya melakukannya. Namun, ketika menoleh ke belakang, saya jelas keliru — saya dan semua pelancong yang datang percaya bahwa apa pun yang terjadi di sini sudah terjadi.

  • T + L City Guides: Panduan orang dalam ke kota-kota AS dari editor Travel + Leisure

Kapan Pergi

Kota ini menjadi yang terbaik antara November dan Maret, ketika suhu berkisar antara 87 dan 92 derajat. April hingga Oktober bisa sangat panas dan sering hujan.

Hampir disana

Terbang ke Saigon (secara resmi Kota Ho Chi Minh) melalui Taipei dari San Francisco atau Los Angeles menggunakan Vietnam Airlines, yang bermitra dengan American Airlines. Atau terbang ke Hong Kong (nonstop dari beberapa kota AS), lalu sambungkan ke Saigon menggunakan Cathay Pacific, United, atau Vietnam Airlines.

Dimana untuk tinggal

Hotel Caravelle

Runner-up ke Park Hyatt Saigon (tepat di seberang alun-alun) untuk judul hotel top kota. 19 Lam Son Square; 84-8 / 823-4999; caravellehotel.com; ganda dari $ 270.

The Majestic

Landmark 1925 tempat lokasi tepi sungai dan detail kolonial mengimbangi layanan yang terkadang terhenti. 1 Dong Khoi St .; 84-8 / 829-5517; majesticsaigon.com.vn; ganda dari $ 175.

Park Hyatt Saigon

Pilihan yang jelas, jika Anda bersedia membayar, dengan dua restoran bintang, spa mewah, situs yang patut ditiru, dan layanan terjamin. 2 Lam Son Square; 888 / 591-1234 atau 84-8 / 824-1234; hyatt.com; ganda dari $ 320.

Tempat Makan & Minum

Kafe? teras

Fantasia kulit putih dan Lucite diambil dari Philippe Starck, menawarkan smoothies sirsak, lattes, dan trek suara Sade. Favorit anak muda Vietnam. Gedung Grand View 3, Nguyen Duc Canh, Phu My Hung, Distrik 7; 84-8 / 412-2178; juga di Pusat Saigon, 65 Le Loi Blvd.; 84-8 / 821-4958; makanan ringan untuk dua $ 10.

Cantina Central

51 Ton That Thiep St .; 84-8 / 914-4697; makan malam untuk dua $ 20.

Anak Luong

Barbekyu dan taman bir terbuka di mana pengunjung memanggang potongan daging sapi yang diasinkan — bo tung xeo — di atas anglo meja. 81 Ly Tu Trong St .; 84-8 / 825-1330; makan malam untuk dua $ 8.

Pho 24

Hidangan nasional Vietnam — mitra daging sapi yang kaya? dibubuhi rempah-rempah dan rempah-rempah dan dicampur dengan mie — dapatkan makanan cepat saji di rantai populer ini, dengan hasil yang sangat baik. Ikuti orang Vietnam dan pergi untuk sarapan. 5 Nguyen Thiep St., dan banyak lokasi lainnya di sekitar kota; 84-8 / 822-6278; makan siang untuk dua $ 4.

Quan An Ngon

Konsep yang brilian: mantan pedagang kaki lima memasak puluhan hidangan klasik — termasuk muc nuong (cumi bakar dengan saus cabai) dan bun cha gio (bihun beras dengan rempah segar dan lumpia renyah) —tetapi dengan layanan meja di halaman yang teduh. 138 Nam Ky Khoi Nghia St .; 84-8 / 825-7179; makan malam untuk dua $ 16.

Quan 94

Jalanan bersama dengan meja logam, kursi plastik, dan kepiting terbaik di kota. Memesan cha gio cua (kepiting lumpia), mien xao cua be (mie singkong ditumis dengan jamur dan kepiting), dan, di musim, kepiting cangkang goreng dengan saus cabai manis. 84 Dinh Tien Hoang St.; 84-8 / 910-1062; makan siang untuk dua $ 11.

Temple Club

Jangan sampai ketinggalan mi quang Sup. 29-31 Ton That Thiep St .; 84-8 / 829-9244; makan malam untuk dua $ 45.

Xu Restaurant Lounge

71-75 Hai Ba Trung St .; 84-8 / 824-8468; makan malam untuk dua $ 70.

Untuk lebih lanjut tentang makanan terbaik di Saigon, Vietnam, lihat Panduan T + L untuk Restoran di Distrik 1