Belajar Menjadi Safari Ranger

Anda mungkin bertanya-tanya apa yang harus Anda lakukan jika Anda menemukan diri Anda berjalan menyusuri padang rumput di Afrika, hanya mengurus bisnis Anda sendiri, ketika seekor singa yang marah tiba-tiba melompat ke arah Anda. Hal pertama yang harus diingat adalah apa yang tidak boleh dilakukan: jangan, meskipun ini akan terasa sangat menggoda pada saat itu, lari untuk hidup Anda. Itu akan menjadi kesalahan terakhir yang pernah Anda buat, karena singa akan memperlakukan Anda dengan kasar seperti halnya mangsa lain yang melarikan diri. Anda bisa, tetapi, pergi dengan impuls kedua Anda, yang akan berteriak di bagian atas paru-paru Anda. Bahkan, ini sangat dianjurkan. "Tapi kalau malam, kamu sudah bersulang," kata Mike Karantonis, seorang veteran penjaga hutan safari CC Africa. "Mereka memerintah malam itu. Aku menembak pada malam hari di singa yang membuatku di pohon. Itu tidak peduli."

Matahari Afrika Selatan tersebar di langit. Saya di Phinda Private Game Reserve CC Afrika di timur laut Afrika Selatan, salah satu taman bermain paling beragam di dunia. Ada gajah dan semut bau di sini, twinspots merah muda dan laba-laba pintu jebakan dan badak hitam yang pemarah. Bahkan, mungkin tidak ada tempat di bumi dengan makhluk yang lebih fantastis dari ini, dan ada beberapa panduan yang lebih baik untuk habitat mereka daripada penjaga safari CC Africa.

Saya sudah mendaftar dengan perusahaan, yang memiliki program pelatihan penjaga hutan terbaik di benua itu, untuk kursus intensif di mana saya akan belajar untuk mendirikan kamp semak, melacak binatang eksotis, dan berdiri untuk singa bermata liar . Saya akan belajar mengukir oranye monyet dan memasak telur di dalamnya di bara api unggun, yang berguna jika Anda tidak memiliki wajan dan lezat bahkan jika Anda melakukannya. Saya akan membantu menenun tali dari serat semak karroo yang cukup kuat untuk menarik Land Rover. Saya akan membantu membawa sesama ranger dengan "patah kaki" menaiki jejak hutan dengan rasa sakit yang minimum baginya. Dan saya akan belajar cara membalut seseorang yang digigit ular mamba hitam yang mematikan.

Ini adalah minggu pertama dari hard-core, program enam minggu yang masing-masing panduan 200-perusahaan harus bertahan untuk mendapatkan pekerjaannya. Tetapi pelajaran dasar yang sama ini juga diajarkan dalam program-program Keterampilan Bush yang populer yang ditawarkan oleh CC Africa dan beberapa safari lainnya kepada para tamu yang lebih berani.

Daya tarik kursus ini jelas. Romansa Afrika diwujudkan dalam safari ranger, keturunan modern dari suku yang mengarahkan para pemburu kulit putih yang hebat untuk membunuh trofi di berabad-abad yang lalu.

Sementara tamu pondok yang beruntung mendapatkan linen jamur liar dan linen hitung-tinggi bersamaan dengan kursus Keterampilan Bush mereka, saya telah mendaftar untuk transaksi nyata, jadi saya memulai pelatihan saya dengan 17 rekrutan lain di hutan, red- arroyo tanah, tempat kita menggali kakus kita sendiri, berimprovisasi makan malam dalam gelap, tidur di tanah, dan bergiliran berjaga malam untuk memastikan tidak ada macan tutul penasaran mengelus teman kita.

Malam pertama, ketika kami mengalami api unggun besar, kami memperkenalkan diri kami satu per satu. Ada tiga wanita dan tiga orang Afrika berkulit hitam, dua di antaranya dari Mozambik. Sisanya berusia awal dua puluhan, laki-laki kulit putih dari Afrika Selatan. Hampir semua dari mereka menghabiskan waktu berkemah di hutan bersama orang tua mereka ketika mereka masih anak-anak, beberapa memiliki derajat lingkungan, dan beberapa telah bekerja sebagai pemandu di pondok-pondok lain.

Graham Vercueil, seorang pelatih ranger empat puluh, memberikan pidato yang pada gilirannya hangat dan tidak ramah. Kami berada di tanah air Zulu di Maputaland, katanya, yang mencakup tujuh ekosistem yang beragam secara biologis. "Kami dikelilingi oleh keajaiban luar biasa dan bahaya besar." Dari suatu tempat di kegelapan, monyet vervet mengomel persetujuan mereka.

Graham mengatakan bahwa peserta pelatihan dikeluarkan secara teratur dan bahwa hanya yang paling cocok yang akan bertahan untuk menjadi polisi hutan Afrika.

Keesokan paginya, setelah malam yang gelisah di antara massa kantong tidur di tanah, kita semua di 4: 30. Kami tersandung keluar dari arroyo dan ke jalan setapak di mana kami bertemu oleh Fred Mittermayer, pelatih ranger lain, yang memiliki sikap tenang dan kecerdasan kering. "Kami akan mencari ibu badak dan betisnya," ia memberi tahu kami. "Jika kita menemuinya, dia akan menuntut. Jadi kamu mungkin ingin mendengarkan aku di luar sana." Lalu dia memuat senapannya.

Saya mencoba untuk memasukkan diri ke tengah-tengah bungkusan dan mengingat satu-satunya nasihat yang saya datangi ke Afrika: ketika seekor hewan liar menyerang, seorang teman Afrika Selatan mengatakan kepada saya, Anda tidak harus menjadi yang tercepat di grup Anda. —Hanya lebih cepat dari satu orang lainnya.

Cahaya mulai menyaring melalui pohon-pohon tambouti rendah di kedua sisi jalan setapak saat kami menginjak-injak dalam satu file seperti semut tentara raksasa. Dalam 20 yard, Fred berhenti dan menunjuk ke bawah. "Apa ini?" dia bertanya. Bagi saya, sepertinya seseorang telah memantulkan bola karet ke tanah yang keras. "Hippo," salah satu peserta pelatihan berkata dengan segera. "Kenapa bukan badak?" Fred bertanya. Kenapa bukan bola karet? Kupikir. "Karena cetakan ini memiliki empat jari kaki dan badak hanya memiliki tiga jari," kata peserta pelatihan. Fred berbalik dan berjalan, yang kita pelajari adalah tanggapannya terhadap jawaban yang benar.

Saat kami terus menyusuri jalan setapak, di dalam pekarangan 100 pertama kami melihat jejak kerbau, terrapin, badak hitam, dan badak putih (lebih besar dari badak hitam dan lebih keriput). Kami berhenti di trek landak, yang kami kenali karena kami bisa melihat garis tipis yang dibuat oleh ekornya yang menyeret ke belakang. Dan ini cetakan gajah. "Setiap jejak kaki gajah adalah unik," kata Fred kepada kami, "seperti sidik jari." Bahkan, yang satu ini memiliki dua lengkungan yang berbeda di pad-nya. Mata saya perlahan membuka kesadaran bahwa hutan belantara ini dipenuhi petunjuk. Nya CSI di tempat terbuka.

"Apa ini?" Fred bertanya, berdiri di sebelah apa yang tampak seperti pohon palem pendek yang gemuk. "Dan bagaimana itu bisa sampai di sini? Tidak ada pohon lain seperti itu yang terlihat." Grup menganugerahkan dan memberikan jawabannya. "Itu sebuah lala telapak tangan, "kata salah seorang peserta pelatihan. Tetapi mereka bingung bagaimana menemukan jalannya di sini." Ini makanan favorit gajah, "Fred mengisyaratkan, dan kemudian kita mendapatkannya. Biji cokelat besar dimakan bermil-mil jauhnya dan dijatuhkan di tempat ini oleh seekor gajah yang lewat. "Jika Anda mengikuti jejak gajah ke Mozambik," kata Fred, "Anda akan menemukan lala telapak tangan berbaris di jalan. "

Ini tengah hari; di atas, matahari Afrika Selatan menatap ke bawah, melacak kami dengan sabar. Tiba-tiba, Fred mengangkat tangannya dan kami semua menabraknya, gaya Keystone Kops. Tentang 25 yard di depan kami, merumput di rumput panjang tak jauh dari jalan, berdiri badak putih raksasa. Saya mengetahui kemudian bahwa meskipun badak hampir buta, indera penciuman mereka akan membuat malu seorang pematung Irlandia — dan kita adalah lawan dari banteng besar ini. Dia mengangkat kepalanya, mengedipkan matanya yang kecil, dan segera mulai ke arah kami. Fred memberi isyarat, dan kami melakukan wajah-cepat dan mundur ke arah yang berlawanan. Badak, yang tidak dihancurkan, mulai berlari. "Oke, ayo ambil," kata Fred berbisik di panggung. Kami sedang joging sekarang dan mencuri pandang ke belakang ke arah badak, satu ton kesenangan berlapis baja langsung menuju ke arah kami. "Baik!" Fred berkata, dan dia tidak perlu mengatakan apa-apa lagi — kami terjun dalam skala penuh. Jalan-jalan pagi kami yang kecil telah berubah menjadi lari banteng ala Pamplona.

Akhirnya, badak melambat dan berbalik, terganggu oleh sikat yang tampaknya tidak bisa dimakan. Kami menenangkan diri, tertawa dengan lega, dan melanjutkan perjalanan alamiah kami.

Itu berakhir tiba-tiba beberapa menit kemudian: waktu untuk ujian. Fred berdiri di depan sebuah spidery tambouti pohon, berikan kami tali panjang, dan umumkan bahwa setiap orang dalam kelompok harus menyentuh cabang tinggi di sana secepat mungkin. "Mulai sekarang!" Ada ledakan pendapat langsung tentang bagaimana mencapai prestasi ini. Beberapa untuk memanjat pohon, yang lain untuk memanjat tali. "Di sinilah Anda melihat kepribadian muncul," kata Fred, geli. Perdebatan berkobar selama beberapa menit sampai Big Warren, seorang peserta pelatihan yang ramah seukuran alat utama, melambung. "Kita harus membuat sistem katrol," sarannya. "Lempar tali ke cabang, ikat satu lingkaran di satu ujung, dan seseorang meletakkan satu kaki ke dalam lingkaran dan diangkat oleh anggota kelompok lainnya yang menarik di ujung lainnya." Itu adalah kejeniusan, dan trainee lain, Ted, ikut campur dengan mengusulkan putaran ganda di satu ujung untuk menarik dua orang sekaligus. Empat menit kemudian, ketika semua orang telah berbelok di lift tali, dan bahkan Big Warren ditarik dengan mudah, Fred memberi selamat kepada kami karena telah menetapkan rekor peserta pelatihan yang baru.

Tiga dari rekrutan tidak sampai akhir minggu, korban pertama dari program yang menuntut. Yang keempat — saya — telah melompat maju untuk merasakan tahap pelatihan selanjutnya. Mike Karantonis menginstruksikan saya tentang cara mengendarai Land Rover beratap terbuka besar di atas bukit yang berliku-liku. Dia memberi tahu saya bahwa gajah berkomunikasi dengan gemuruh dan dengkur frekuensi rendah yang dapat mereka "dengar" melalui kaki sensitif mereka. Dia mengajari saya bahwa, dalam keadaan darurat, kentang membuat wiper kaca depan yang bagus.

Akhirnya, saya siap untuk tes skenario saya. Mike memberiku senapan kaliber .357 dan menginstruksikan penjaga hutan kekar bernama Martin untuk bersembunyi di balik semak di sepanjang jalan dan bermain singa. Tiga peserta pelatihan lainnya mengisi sebagai tamu saya.

Aku mulai berjalan, jantungku berdegup kencang mengantisipasi ketika "tamu" ku mengobrol di belakangku. "Wah, aku belum melihat kucing besar," salah satu dari mereka merenung. Kami berjalan di tikungan di jalan ketika Martin melompat keluar dari rumput panjang. Aku mengangkat tinjuku. "Membekukan!" Saya perintahkan tamu saya. Tapi kakiku mulai tergelincir ke belakang. Martin, menggeram, maju. Di suatu tempat jauh di dalam otak kadal saya, saya menyadari saya belum berteriak pada singa, hanya pada tamu-tamu saya. Lebih buruk lagi, saya menyadari saya seharusnya berdiri di tanah saya, jadi sekarang saya mengambil beberapa langkah ke depan. Martin mundur beberapa langkah.

Untunglah, Martin tidak menerkam salah satu kesalahan pemula saya. Tamu-tamu saya terhibur. Saya hampir panik. Sekarang Martin menyerang dan aku mulai berteriak. Ini murni karena rasa takut, tetapi setiap teriakan adalah teriakan yang bagus dan Martin mundur, menggeram kecewa.

"Secara keseluruhan, tidak buruk," kata Mike, meskipun dia menambahkan sangat mungkin aku atau salah satu tamuku akan terbunuh dalam pertemuan ini. "Tergantung," katanya, "pada siapa yang lebih lambat."

Ini adalah akhir dari periode latihan selama seminggu saya. Mike berkendara ke bagian padang rumput yang luas di Cagar Alam Phinda, dan kami menyaksikan jerapah di kejauhan. "Aku tahu aku akan melakukan ini selama sisa hidupku," kata Mike, menyimpulkan daya tarik memiliki veld Afrika sebagai kantor. "Yang terbaik dari semuanya," akunya, "aku akan bisa menghabiskan waktu dengan singa betina saya. Suatu hari saya melihat seseorang duduk di batu tertinggi di daerah itu, kabut di sekelilingnya, kawanan rusa kutub di bawah. Saya pikir, ini apakah itu. Aku benar-benar bahagia. "

Dan pada saat ini, aku juga.

Michael Caruso adalah mantan editor Jurnal Pria.

Petualangan Keterampilan Bush CC Africa di Phinda Private Game Reserve
Afrika Selatan; 888 / 882-3742; www.ccafrica.com; kursus empat hari dari $ 590; menginap dua kali lipat dari $ 362 per orang.

Abercrombie & Kent
Panduan label pribadi melakukan pelatihan penjaga hutan khusus di Botswana dan lokasi lainnya.
800 / 554-7094; www.abercrombiekent.com; mulai $ 700 per hari per orang.

Pelatihan Lingkungan
Kursus 28 sehari tentang ekologi pesisir, habitat hutan subtropis, dan pelacakan Lima Besar.
Kamp Selati dan Karongwe, Afrika Selatan; 27-13 / 745-7777; www.ecotraining.co.za; mulai $ 2,239 per orang, termasuk semua.

The Bush Camp Company dan Mfuwe Lodge
Mfuwe, Zambia; 871-76 / 228-0123; www.bushcampcompany.com; kursus dasar tujuh hari mulai dari $ 1,985 per orang, termasuk semua.