Dalam Foto: Kota India Cantik Yang Menyambut Orang Mati Dan Sekarat

Dalam 1897, penulis Mark Twain menyebut Varanasi, "lebih tua dari sejarah, lebih tua dari tradisi, lebih tua bahkan dari legenda, dan tampak dua kali lebih tua dari yang disatukan oleh semuanya." Kata-kata Twain menggambarkan kota ini lebih dari seabad yang lalu, tetapi Anda masih tidak akan menemukan pusat panggilan teknologi tinggi dan budaya kosmopolitan di India hari ini. Alih-alih, ibu kota spiritual Hindu ini (yang berasal dari abad 11) - sebuah kemasyhuran besar di antara kota-kota kuno di dunia - sangat terfokus pada tindakan, dan seni, untuk meneruskan. Di sini, Anda benar-benar — dan sangat terbuka — dikelilingi oleh ritual kematian yang intim, di mana pemandangan berhasil menjadi indah dan sangat apokaliptik.

Dari tempat bertenggernya di tepi barat Sungai Gangga, ghats di tepi sungai Varanasi (tangga yang mengarah langsung ke air) menawarkan akses langsung ke jamaah haji sungai menuju kekuatan pembersihan sungai. Fasad kota yang penuh warna menampilkan kuil-kuil yang tak terhitung jumlahnya, banyak di antaranya didedikasikan untuk dewa Hindu, Dewa Siwa. Mungkin karena itu adalah salah satu dari sedikit tempat yang akan memaksa Anda, secara sukarela atau tidak, untuk merenungkan kehidupan, Anda pasti harus mengunjungi Varanasi saat Anda masih sangat hidup.

1 dari 13 Tanveer Badal

Adalah baik untuk memiliki harapan kematian.

Ya, itu benar: Orang-orang datang ke Varanasi dengan maksud untuk mati. Di kota ini, memiliki harapan kematian adalah positif. Umat ​​Hindu yang taat percaya bahwa kremasi dalam Varanasi suci memungkinkan mereka untuk mencapai moksha—Germinasi dari reinkarnasi. Daripada bertahan dalam kelahiran kembali, jika Anda berakhir di Varanasi Anda akan langsung menuju ke nirwana. Dan jalan menuju pencerahan mengarah dari yang curam, penuh warna ghats di mana tumpukan kayu pemakaman tepi sungai yang sangat umum untuk ritual ini berada.

2 dari 13 Tanveer Badal

Teater kematian mengelilingi Anda.

Di dunia Barat, kematian seringkali merupakan urusan pribadi, khidmat, tenang: di Varanasi, yang sebaliknya tidak mungkin lebih benar. Mayat diarak di jalan-jalan ke Sungai Gangga dengan nyanyian dan keriuhan, mayat terbakar di situs kremasi ghat sungai di sekitar jam, dan bahkan ada platform audiensi di Harishchandra ghat, memberikan penonton pandangan yang baik dari api. Tetapi salah satu cara terbaik untuk menerima semuanya dengan hormat — dan untuk memuaskan keingintahuan yang tidak wajar — adalah dari kapal di Sungai Gangga. Cukup mendayung menuju asap, melayang, dan menonton.

3 dari 13 Tanveer Badal

Kematian hanyalah bisnis di Varanasi.

Misalnya, ada hotel seperti Kashi Labh Mukti Bhavan yang hanya menerima penghuni yang diperkirakan meninggal dalam 15 hari. Ya, itu berarti secara harfiah menawarkan ranjang kematian. Menyaksikan begitu banyak orang mati atau yang hampir sekarat — sering meringkuk di jalan seperti wanita ini — mungkin tampak seperti tabu bagi orang Barat, tetapi pengalaman yang tidak biasa ini adalah alasan mengapa perjalanan itu penting : untuk berpartisipasi dalam kehidupan yang tidak bisa kita bayangkan sebelumnya.

4 dari 13 Tanveer Badal

Sungai Gangga: Pusat kehidupan dan kematian.

Ini mengejutkan pada awalnya, tetapi di dalam air di mana abu dan mayat-mayat yang dianggap terlalu tidak murni untuk dibuang dibuang, Anda akan melihat wanita mandi atau anak laki-laki membilas mulut mereka, mengambil air dari bibir mereka. Dan ya, Sungai Gangga tercemar, sedemikian rupa sehingga Perdana Menteri Narendra Modi telah berkomitmen untuk rencana baru membersihkannya pada Oktober 2019, ulang tahun ke 150 dari kelahiran Mahatma Gandhi. Tetapi mandi di Sungai Gangga, tidak peduli seberapa kotor airnya, dianggap sebagai tindakan pemurnian.

5 dari 13 Tanveer Badal

Magic at Dashashwamedh Ghat.

Ada lebih banyak Varanasi daripada hubungannya yang erat dengan kematian, meskipun tidak ada yang lebih meyakinkan. Tapi itu dengan kemungkinan pengecualian Ganga Aarti, ibadah umum setiap hari dan upacara koreografi yang mengesankan saat senja di mana dedikasi penuh api dibuat untuk Dewa Siwa dan Sungai Gangga. Di bawah cahaya berwarna, para imam memutar lampu kuningan berasap, menyanyikan, dan bernyanyi.

6 dari 13 Tanveer Badal

Upacara malam hari.

Ribuan orang menyaksikan upacara malam hari dengan perahu, sementara yang lain mengisi setiap platform ghat,, atau orang banyak ke balkon dan atap yang menghadap ke panggung tepi sungai platform 7. Pada akhir upacara, para imam berjalan ke tepi sungai dan menuangkan air ke sungai, hanya beberapa meter dari perahu berlabuh, sambil melantunkan doa ritual terakhir.

7 dari 13 Tanveer Badal

Penawaran Terapung

Lilin kecil yang berkelap-kelip dikelilingi bunga-bunga, ratusan lampu menyala diyas terlihat ajaib melayang di Sungai Gangga dalam parade malam.

8 dari 13 Tanveer Badal

Apa yang hidup dan menendang?

Sapi Gang-gang labirin yang mengarah ke dan jauh dari ghat Varanasi pasti akan dipenuhi dengan sapi termasuk kayu bersama dengan sisa orang banyak. Perhatikan langkah Anda — di bawah kaki, campuran kotoran, sampah, makanan, dan sampah lain yang tidak ingin Anda periksa lebih dekat secara praktis tidak dapat dihindari.

9 dari 13 Tanveer Badal

Anda tidak akan menemukan suvenir kitsch di sini.

Ini bukan tempat semacam itu, karena bagaimanapun, ghats besar, pembakaran, spiritualitas, Gangga suci — itu adalah hati sanubari Varanasi. Tetapi sikutilah kerumunan orang yang memenuhi lorong-lorong yang seperti labirin dan lembab, dan Anda akan menemukan pemandangan seperti ini yang dipadati di antara studio-studio yoga dan retret-retret meditasi: para pemilik toko bersantai di dan di antara harta mereka di warung-warung mungil, kotak-kotak, memanggil Anda saat Anda memotret. lalu.

10 dari 13 Tanveer Badal

Hidup untuk lassi.

Disajikan dalam pot terra cotta sekali pakai, Blue Lassi yang terkenal di Kota Tua (dekat Meer Ghat) menyajikan yogurt berseni dalam rasa eksotis seperti kunyit dan pistachio. Duduk sebentar dan Anda pasti akan melihat satu atau dua tubuh melewati bahu ke ghat yang terbakar di jalan. Mereka yang sadar menawarkan anggukan atau doa ketika para tokoh yang diselimuti itu berlalu.

11 dari 13 Tanveer Badal

Jangan pergi tanpa mencoba teh lokal.

Kota kuil ini juga dikenal dengan tehnya, atau chai, kios. Setelah setiap vendor yang Anda ajak bicara menawarkan segelas (secara harfiah, mereka menuangkan ratusan dari mereka setiap hari) Anda harus membawa pulang beberapa Masala hanya untuk menghidupkan kembali pengalaman kota.

12 dari 13 Tanveer Badal

Tidak ada yang disimpan di balik pintu tertutup.

Ini adalah salah satu tempat paling tidak bijaksana di dunia. Dan meskipun kematian berada di panggung utama Varanasi, kehidupan mendidih di sini. Anda mungkin melihat remaja memotret selfie dengan kerabat yang mati terbakar di atas tumpukan kayu cendana, nyanyian wanita mencuci pakaian mereka di bagian bawah ghat yang ramai, atau sekelompok pria berteriak dan menampar sapi untuk menyenggol mereka saat mereka memanggul kain kafan tubuh di atas serasah bambu, menabrak Anda tiba-tiba keluar dari jalan mereka saat mereka lewat. Kaleidoskop warna, suara, dan pemandangan akan membuat Anda kewalahan — dan akan tetap bersama Anda.

13 dari 13 Tanveer Badal

'Kematian di Kashi adalah kematian yang diketahui dan dihadapi'

Dalam bukunya Banares: City of Light, sarjana Diana Eck menulis, “Kematian di Kashi (nama umum untuk Varanasi) bukanlah kematian yang ditakuti, karena di sini Dewa Kematian yang biasa, Yama yang menakutkan, tidak memiliki yurisdiksi. Kematian di Kashi adalah kematian yang diketahui dan dihadapi, diubah, dan dilampaui. ”Orang-orang, bahkan mereka yang benar-benar menunggu kematian mereka sendiri, tampak bahagia di Varanasi. Terutama jika Anda berasal dari budaya Barat yang, terkenal, menyangkal dan menjauhkan diri dari kematian, kota mengambil celah itu dan melibas Anda dengannya. Dan begitu Anda mengangkat kepala lagi, Anda menyadari bahwa kematian, dalam konteks seluruh siklus kehidupan yang diwakili Varanasi, sama sekali bukan sesuatu yang perlu ditakuti.