Cara Menjelajahi Pantai Kimberley Australia Dengan Kapal Pesiar

Ketika helikopter kami terbang rendah di atas semak-semak coklat yang dipotong oleh parit-parit kering dan berbintik-bintik dengan kayu putih, saya bertanya kepada pilot, Rob Colbert, jika, selama bertahun-tahun ia terbang di atas Kimberley, ia pernah melihat seseorang di tanah. Dia menggelengkan kepalanya: Tidak pernah. Saya tidak terkejut. Tanah yang berkelap-kelip di bawah kami tampak mentah dan tak tersentuh, kosong luar biasa. Beberapa menit kemudian, kami mendarat di dekat formasi batu berwarna pasir, yang berbeda dari ratusan yang kami lewati. Rob memimpin kami ke depan, dan ketika jalan setapak menanjak, ia mengarahkan pandangan kami ke sebuah jurang yang panjang dan datar, sesuatu seperti gua dangkal dengan atap yang luas. Di sana mereka adalah: lukisan batu Aborigin yang menggambarkan wandjinas—Mythical, makhluk seperti hantu dengan wajah putih tanpa mulut dan mata besar yang menatap - yang telah dieksekusi mungkin 4,000 tahun yang lalu, tetapi sangat cerah dan mencolok seolah-olah mereka dibuat hanya minggu lalu. Mereka menakjubkan dalam keberanian dan kekuatan mereka. Tiba-tiba pemandangan ini, yang tampak sangat indah tetapi juga tidak manusiawi, terasa berbeda bagi saya, dan jauh lebih kaya. Saya sadar, Kimberley tidak kosong atau tidak dapat dihuni, melainkan dihantui oleh kehadiran orang-orang kuno, orang Australia asli yang telah ribuan tahun menemukan cara untuk berkembang.

Di 164,000 mil persegi, Kimberley seukuran California, tetapi dengan populasi kurang dari 40,000 dan hanya segelintir jalan beraspal. Bahkan di negara seperti Australia, yang memiliki lebih dari bagian ruang kosong yang luas, wilayah tersebut dianggap sebagai hutan belantara sejati dan tempat yang ditetapkan. Salah satu cara terbaik untuk melihatnya adalah dengan kapal pesiar, karena banyak daerah di sepanjang pantai tetap tidak dapat diakses oleh mobil. Petualangan helikopter saya sebenarnya adalah perjalanan yang diselenggarakan oleh True North, satu-satunya kapal North Star Cruises milik Australia. Kapal ekspedisi penumpang 36 ini berlayar secara teratur antara Broome dan Wyndham, dengan kapal penjelajah meninggalkan kenyamanan kabin mewah mereka untuk menjelajahi pantai dengan tender atau melalui helikopter. Pengalaman di atas pesawat menyaingi hotel bintang lima, dan penumpang (kebanyakan pasangan) dapat ditemukan menyeruput martini di ruang tunggu atau berpesta dengan salmon miso dan mie soba yang dipasangkan dengan anggur berkualitas saat makan malam. Energi kru semua-Australia itu menular. Itu True North telah menjelajah Pantai Kimberley selama lebih dari satu dekade, dan saya segera menyadari bahwa saya berada di tangan para ahli yang memahami lanskap ini secara intim.

Atas perkenan North Star Cruises Australia

Penumpang dapat melakukan sebanyak atau sedikit seperti yang mereka inginkan, tetapi kebanyakan, seperti saya, terinspirasi untuk mencoba semuanya. Pada beberapa hari, kelompok kami mengambil tender melalui saluran abu-abu dangkal melewati bakau lebat dan tebing curam yang menjulang. Dengan bantuan pemandu kami, Andy Lewis, seorang naturalis, kami melihat buaya dan kura-kura, burung kingfish biru dan elang laut berperut putih. Kami melihat Montgomery Reef yang besar dan megah muncul dari laut saat air surut seperti kota yang hilang dan kemudian, ketika air pasang berbalik, menghilang lagi di bawah ombak. Kembali ke tanah yang kering, kami memanjat lereng scree yang tebal dengan kayu putih dan melewati pohon baobab keperakan dan semak-semak semak Kimberley yang halus. Di utara Inggris, tempat saya tinggal, sebagian besar berenang saya terjadi di kolam renang indoor atau di perairan dingin Laut Utara. Jadi, merupakan hal yang langka untuk mendaki, pada beberapa kesempatan, ke lubang renang berwarna biru tengah malam yang dipenuhi air terjun dan dikelilingi oleh tebing-tebing batu gelap. Semakin berani bertualang di antara kami mencari tepian tinggi untuk melompat dari, tapi aku mengambilnya dengan mudah dan melayang di punggungku, memandangi lingkaran langit biru yang tak berawan, membiarkan semua kepedulianku melayang pergi.

Tidak setiap hari begitu damai. Saya sudah bertahun-tahun tidak memegang alat pancing, tetapi setelah mendengarkan beberapa kisah besar yang muncul dari perjalanan memancing harian tentang ikan barramundi Australia yang terkenal, saya merasa harus mencobanya. Ada empat dari kami kapal penjelajah di tender sore itu, dan tiga lainnya sepertinya tahu apa yang mereka lakukan. Saya beruntung kapten kami, Shaun Hutton, adalah orang yang sabar. Semua itu terdengar sederhana — jatuhkan godaan dan tahan. Itu adalah hari yang indah, hangat tapi tidak panas, langit biru jernih ... apa yang bisa lebih santai? Lalu saya mendapat gigitan, dan tiba-tiba segalanya menjadi sangat sibuk. Sebelum saya tahu apa yang terjadi, saya berdiri dan tongkat itu bengkok hampir dua kali lipat di depan saya. Pada saat sayap perak ikan itu melintas, aku sudah melalui latihan tubuh bagian atas yang melelahkan. Ketika Shaun menarik ikan ke dalam kapal, dia mengatakan kepada saya bahwa itu adalah ikan ratu, bukan ikan barramundi, tetapi kegembiraan saya tidak berkurang, dan di foto-foto (saya memastikan ada banyak foto) saya tampak ceria seperti anak kecil.

Pada sore hari terakhir, saya menghabiskan sekitar satu jam menyisir pantai di Tranquil Bay yang cocok. Saya menemukan cangkang keong dan fragmen berpola rumit dari kerangka koral putih dan berjalan di atas bukit pasir tinggi ke laguna air asin yang panjang. Tapi batu-batu itu, bukan air, yang menarik perhatianku. Mereka tidak kuning, banyak, atau oranye saat ini, tetapi merah muda, ungu, dan ungu. Berbaring di kaki tebing rendah, miring, dijejali garis-garis halus dan berliku-liku, mereka menyerupai taman Zen yang tersapu dan cenderung oleh gerakan pasang. Ketika saya membungkuk dan menelusuri pola erosi di permukaannya, saya perhatikan cara-cara mereka telah diasah hingga titik yang bagus atau bosan dengan aksi angin dan air. Saya merasa bahwa ini pasti seni, bukan alam— bahwa batu-batu itu disusun terlalu baik untuk menjadi hasil kebetulan belaka.

Memang, pemandangan Kimberley hampir terlalu indah untuk dipercaya. Lebih dari sekali, ketika saya berbelok di sudut dan melihat pemandangan yang sama sekali tidak terduga, saya dikejutkan oleh pemikiran aneh bahwa apa yang saya lihat adalah buatan manusia, bahwa itu begitu sempurna sehingga tidak alami. Setiap kali ini terjadi, saya harus berdiri di sana, menggelengkan kepala, dan membiarkan visual clich itu pergi sebelum saya bisa melihat pemandangan seperti apa itu: bukan salinan, tetapi asli, bukan sesuatu yang diingat atau diimpikan, tetapi sesuatu yang belum pernah saya temui sebelumnya.