Seorang Ayah Dan Putra Di Club Med Bahamas

"DIA AKAN MENJADI GECKO."
"Maaf?"
"Dia akan menjadi Tokek."

Tokek — benar. Wanita di telepon dari Club Med Eleuthera itu hanya memberi tahu saya kelompok perawatan anak mana, atau "klub mini", yang akan bergabung dengan putra saya yang berusia empat tahun ketika dia dan saya tiba di Bahama. Dia akan menjadi Tokek — yang bertentangan dengan Hiu atau Kepiting Cangkang Lunak atau Kutu Pasir atau apa pun.

"Theo, kita akan ke Bahama."
"Siapa nama anak-anak mereka?"

Alasan kami untuk pergi menemui Tn. Dan Ny. Bahama dan keturunan mereka tidaklah mengejutkan: lima hari hedonistik di bawah sinar matahari. Yang lebih mengejutkan adalah pilihan saya pada Club Med. Saya pertama kali mendengar tentang rantai menyenangkan-di-matahari di 1970 ketika itu berkembang sebagai tujuan pilihan tunggal. Anda berbondong-bondong ke kelompok bermain orang dewasa di tepi laut, atau menghindarinya seperti wabah. Saya menghindari mereka seperti wabah. Tetapi dalam beberapa tahun terakhir teman-teman yang saya pikir tidak akan tertangkap basah melirik brosur Club Med membuat reservasi dan kembali tan, beristirahat, dan menceritakan betapa hebatnya itu untuk anak-anak. Tidak benar-benar, kata mereka, ada kegiatan anak-anak sepanjang hari sampai malam; Anda bisa merekrut anak-anak masuk dan keluar dari klub mereka sesuka hati; mereka bersenang-senang dan Anda punya waktu untuk bersantai. Jadi ketika saya mengetahui bahwa Club Med Eleuthera adalah salah satu yang berorientasi keluarga — dan ramah orang tua tunggal untuk di-boot — Theo dan saya memesan, mengemas kemeja Hawaii dan Walkman kami dengan dua set earphone, dan meninggalkan New York.

Pada pandangan pertama, tempat itu tampak khas: jalur beralaskan bugenvil yang berliku melewati pohon-pohon palem, banyak langit, matahari yang cerah, angin sepoi-sepoi lembut. Tetapi di plaza utama, yang berpusat pada area panggung dan dikelilingi oleh meja resepsionis, toko cenderamata, dan kolam renang, elemen lain diperkenalkan: anak-anak. Mereka ada di mana-mana, berlarian dalam bungkusan kecil dan besar, berayun dari trapeze, memantul di atas trampolin.

Kami membuang tas-tas kami di kamar kami yang sederhana dan nyaman, dan dalam beberapa menit ada di pantai, bulan sabit indah dari pasir yang lengket, pirus Atlantik yang mengejutkan hangat dan tenang. Meskipun klub penuh minggu liburan musim semi ini, pantai hanya ditaburi oleh manusia. Theo bermain di tepi air bersama empat tamu kecil lainnya, yang Ibu memberi tahu saya, "Mereka sebaiknya melakukan program itu — kalau tidak, mengapa kita ada di sini?" Dia akan pergi tetapi pada saat ini anak bungsunya menaruh pasir di mulut Mommy.

Kenapa kita di sini?

Kami semua ada di sana untuk menghabiskan waktu bersama anak-anak kami, tetapi kami juga ingin istirahat dari mereka. Biarkan mereka menjadi Tokek sehingga kita bisa membaca buku. Kedengarannya menjanjikan. Malam itu aku memasukkan Theo ke dalam tokek, menyiapkannya sedikit pada kesenangan yang akan dia alami, dan berbalik lebih awal.

Theo merasa ramah terhadap Tokek keesokan paginya saat sarapan. Makanan bergaya prasmanan dan umum di Club Med Eleuthera, dan Anda biasanya duduk di meja delapan. GO's (organisateur gentils—Yaitu, staf) duduk dengan GM (gentils membres—Yaitu, kita). Tarifnya berubah setiap hari, tetapi beberapa anak staples tetap ada di menu permanen. (Ada malam makanan laut selama kami tinggal — pemikiran yang menakutkan bagi beberapa anak — dan ketika saya sedang memuat Theo dan piring-piring saya, seorang praremaja berkacamata di depan salah satu baki makanan yang lebih aman menceritakan, "Ada borgol pada chicken nugget malam ini) ") Biasanya prospek kebersamaan yang dipaksakan seperti itu akan suram — saya benci percakapan wajib sarapan dengan orang asing di tempat tidur dan sarapan - tapi di sini masuk akal. Anak-anak akan menghibur satu sama lain, sementara memberi orang dewasa sesuatu untuk dibicarakan. Pagi pertama kami duduk bersama keluarga dari Boston.

"Aku menginginkan itu," kata Theo, menunjuk mangkuk Froot Loops, yang belum pernah dilihatnya sebelumnya. Ketika saya kembali dengan sereal yang diminta, salah satu orangtua berkata, sambil tertawa, "Anda tidak dapat memilih sebelumnya. Mereka sedang berlibur, setelah semua — orang dewasa melakukan hal yang sama." Dia benar, tentu saja, meskipun aku diam-diam senang ketika putrinya melihat croissant cokelatku dan memutuskan dia menginginkannya juga.

Setelah sarapan, aku mengantar Theo ke pondok yang sejuk yang berfungsi sebagai rumah klub Gecko. Dia masih tampak seperti permainan. Orang tua tidak dianjurkan untuk nongkrong di klub anak-anak, jadi aku meninggalkannya untuk kegiatan pertamanya — Circus — dan pergi untuk menghibur diriku sendiri. Berlari di sepanjang pantai, aku merasakan kegembiraan. Ini liburan yang luar biasa! Waktu dengan Theo: untuk bermain di pasir dan berenang. Waktu tanpa Theo: untuk membaca, berlari, dan kegiatan dewasa lainnya — katakanlah, tugas dengan instruktur trapeze Belgia, atau menyeruput daiquiris di tepi kolam renang, atau hanya menatap ke jarak tengah merefleksikan kehidupan dan. . . Instruktur trapeze Belgia. Yang persis seperti apa yang saya lakukan satu setengah jam kemudian ketika tokek muncul — tentang 10 yang berusia empat dan lima tahun, dengan lima penasihat, menuju kolam, dan aktivitas kedua hari itu, Scuba. Aku meletakkan es kopi dan memperhatikan.

Dia tidak akan menjadi Tokek.

Bahkan sebelum dia melihatku, aku tahu dia tidak menyukainya. Independen dan ramah, Theo bukan seorang pengikut. Jadi saya mengontraknya, dan selama beberapa hari berikutnya kami tidak dapat dipisahkan. Instruktur trapeze Belgia? Tidak kali ini. Saya ditakdirkan untuk berdiri di bawah "pohon palem" yang menerapkan "jeritan matahari" untuk anak saya yang berusia empat tahun sambil mendiskusikan manfaat relatif "Blue Skywalker" dan "Dark Wafer." Tetapi seperti yang ditunjukkan seorang ibu saat makan siang, keberadaan klub — bahkan jika anak-anak memilih untuk tidak berpartisipasi — bermanfaat. "Aku bilang pada mereka, kamu bisa menghabiskan hari dengan klubmu, atau kamu bisa melihatku membaca," katanya. "Bagaimanapun, mereka tidak pernah mengeluh."

Jadi, baik Theo maupun saya tidak mengeluh, dan bersama-sama kami mengukur sepenuhnya apa yang ditawarkan Club Med Eleuthera. Anehnya, ia dikelola secara teratur dan santai. Saya menemukan yang terbaik untuk menghindari alun-alun utama, yang bisa berisik, dengan orang-orang berbicara dengan mikrofon tanpa kabel dan mengatur jenis kompetisi yang sepertinya selalu berakhir dengan para tamu yang jatuh lucu ke dalam kolam. Tapi berjalanlah 50 yard ke segala arah dan Anda memiliki kesunyian dan keheningan. Apakah itu kedap suara alami atau hanya arah angin yang tepat, ia bekerja.

Anda, tentu saja, di Club Med Land, bukan Bahama — dengan plus dan minus biasa dari lingkungan yang tertutup rapat: Tidak ada kontak dengan budaya setempat. Gangguan minimal dari dunia luar (tidak ada telepon di kamar, tidak ada koran di toko cenderamata). Tetapi sungguh menyenangkan, terutama bagi orangtua kota, tidak perlu khawatir karena anak Anda menangis di sana-sini — paling buruk, mengganggu kelas aerobilisator langkah.

Tak lama kemudian Theo memiliki sahabat, Tokek Gecko yang hilang bernama Nicky. Dengan bermacam-macam anak lain, mereka akan lari untuk menyelidiki beberapa hal yang mendesak. Rasanya seperti membawa anak Anda dengan tali yang panjang dan tidak terlihat. Theo sering terlihat dengan buletin— "Aku lebih cepat dari semut!" - sebelum meluncur lagi. Di malam hari sebagian besar anak-anak akan duduk bersila di lantai (orang dewasa memilih kursi lipat) untuk menonton hiburan malam yang gila tapi menawan. Bukannya seolah-olah, dengan meninggalkan Geckohood, anak-anak kehilangan semua kesenangannya: seorang anggota staf selalu ada. Beberapa GO pernah menjadi GM sendiri. "Ini adalah kali kelima saya, tetapi hanya yang kedua sebagai GO," kata Brendan, yang dikenal dengan tuduhan mudanya sebagai "Juggler Man," saat istirahat dari Trampoline.

Sebenarnya, Theo akan seekor tokek.

Pada hari berikutnya hingga terakhir, Theo, yang dalam fase bajak lautnya, setuju untuk mengambil bagian dalam perburuan harta karun Gecko. Berita bahwa Nicky juga akan ikut membuatnya menang. Saya harus berjanji untuk menunggu di dekat bar di tepi kolam renang sehingga ketika Tokek-tokek masuk, Theo dapat, jika dia mau, menyingkirkan kelompok itu dan bergabung kembali dengan saya.

Dan di situlah saya — mendengarkan desingan blender yang menenangkan, rileks dan, akhirnya, sendirian — ketika Tokek menjambak bukit kecil di atas kolam, panas di jejak harta karun yang terkubur. Theo nyaris melambai: semua baik-baik saja. Setengah jam kemudian saya menjemputnya sesuai rencana.

Kami pergi keesokan paginya, berjemur, bahagia, dan, dalam kasus Theo, beristirahat. Tetapi sebelum kami pergi, saya menyarankan kunjungan terakhir ke laut. "Kita tidak harus masuk," kataku pada putraku, "katakan saja selamat tinggal." "Ayo masuk, jadi kita bisa menciumnya." Manis, pikirku.

Kami masuk, berguling-guling di ombak yang lembut. "Jadi, ayo cium lautan," kataku.
"Anda melakukannya."
Aku jatuh cinta padanya. Aku mencondongkan tubuh dan gelombang membentak wajahku, membuatku tergagap ketika tawa Theo terbawa ke pantai. Baginya, akhir yang sempurna untuk liburan yang sempurna.

DI CLUB MED ELEUTHERA, harga mulai dari $ 931 per orang (12 dan lebih tinggi) per minggu, ditambah $ 651 untuk anak 611, atau $ 462 untuk anak di bawah 6. Untuk memesan di Club Med apa pun, hubungi 800 / 258-2633.

George Kalogerakis adalah editor fitur di NY majalah.

KLUB ANAK-ANAK

Anda tidak harus bertahan dengan Bahama untuk mendapatkan liburan berjemur di bawah matahari. Berikut adalah empat Desa Club Club Keluarga lainnya yang menawarkan liburan di tepi laut.
SANDPIPER, FLORIDA
Sementara ibu dan ayah bermain golf, yang terkecil dapat bersantai di Baby Club sepanjang hari. Berkat Program Bayi Twilight, yang berjalan dari 7 ke 11 pm, orang tua juga bebas membuat rencana setelah jam kerja. Usia: anak-anak empat bulan hingga 12 tahun, sepanjang tahun; Klub Remaja, hanya liburan sekolah.
PUNTA CANA, REPUBLIK DOMINIK
Olahraga air berlimpah di retret tropis ini. Anak-anak dapat belajar scuba dan snorkeling - di kolam renang mini mereka sendiri. Juga mudah untuk menjelajahi Santo Domingo dan hutan hujan di dekatnya. Usia: anak-anak 2 hingga 12, sepanjang tahun; Klub Remaja, hanya liburan sekolah.
IXTAPA, MEKSIKO
Dengan mengingat orangtua tunggal, desa ini merencanakan acara kumpul-kumpul khusus, seperti kapal pesiar matahari terbenam. Anak-anak dapat bermain kayak, memanah, trapeze, dan berlayar. Usia: anak-anak empat bulan hingga 12 tahun, sepanjang tahun; Klub Remaja, hanya liburan sekolah.
HUALTULCO, MEKSIKO
Remaja memerintah di Teen Club khusus. Naik kuda hutan, voli malam, dan bersepeda gunung adalah kegiatan favorit. Usia: anak-anak 6 ke 12, hanya liburan sekolah; Klub Remaja, sepanjang tahun.
—Emily Berquist