Tur Mengemudi Dari Slovenia

Sekarang jam 7 saat kami berkendara ke Ljubljana, dan cahayanya mulai memudar. Bangunan Italia dicat dengan warna telur Paskah — mentega, lembayung muda, karang. Keluarga berjalan di sepanjang Sungai Ljubljanica makan gelato; siswa duduk di kafe merokok. Di suatu tempat, pemain cello sedang berlatih suite Bach. Saya mengintip di kastil abad pertengahan kota. Sudahkah kita menemukan dongeng?

Sebenarnya, pacar saya, Michael, dan saya berada di Slovenia. Negara kecil Alpen — timur Italia dan utara Kroasia — pertama kali menggoda kita pada musim gugur yang lalu. Sekarang kami telah kembali untuk perjalanan lima hari: dari Ljubljana, ibu kota, ke pantai, lalu ke utara di sepanjang perbatasan Italia (wilayah anggur yang akan datang) ke Julian Alps.

HARI 1 LJUBLJANA KE PORTORO ?, 66 MILES

Seni Slovenia telah mendorong batas-batas sejak setidaknya 1980 dengan kolektif avant-garde Neue Slowenische Kunst. Sejak itu, negara ini terus menghasilkan seniman provokatif dengan reputasi internasional. Sebelum memulai perjalanan, kami mampir di Museum Seni Modern Ljubljana, tempat saya asyik dengan kolase Modernis Gabrijel Stupica dan lukisan goresan mengerikan Zoran Mu? Ic di Dachau.

Di jalan raya A1, yang menuju barat daya dari Ljubljana ke pantai Adriatik, kami melewati ladang hijau, sapi, dan gudang sesekali. Saat kami mendaki bukit menuju Trieste, lanskap subur memberi jalan ke tebing berbatu yang di atasnya dipenuhi pepohonan hijau. Ini adalah provinsi Notranjska, rumah bagi salah satu sistem gua terbesar di dunia, Jama XnUMX-mil-panjang Postojnska. Tapi kami melewati gua demi jalan memutar ke Hrastovlje untuk melihat Gereja Tritunggal Mahakudus, contoh langka arsitektur Romawi selatan yang berisi serangkaian lukisan dinding Gotik.

Desa Hrastovlje (populasi 145) tidak mudah ditemukan. Seperti para peziarah yang berdedikasi, Anda harus memiliki iman. Kami mematikan jalan raya tepat setelah jembatan Crni Kal yang panjangnya 7,158 dan menuruni jalan yang berliku-liku, melewati perbukitan yang tertutup semak-semak dan hutan pinus yang subur, untuk jarak jauh 10.

Di dalam gereja, seorang wanita lokal menyalakan kaset berbahasa Inggris yang membawa kita melalui lukisan dinding. Dilukis di akhir 1400 karya Johannes de Castuo, gambar-gambar itu berfungsi sebagai Biblia pauperum — mereka mengajar jemaat paroki yang buta huruf tentang kisah-kisah Alkitab. Akhirnya kita tertarik pada danse macabre yang spektakuler. Dua belas kerangka dengan gembira mengawal contoh kemanusiaan — dari anak telanjang dan pengemis ke ratu dan paus — ke peti mati terbuka.

Setelah itu kami melewati kota industri Izola dan Koper, lalu ke Portoro ?, Kota Atlantik Slovenia. Kami datang bukan untuk berjudi tetapi untuk mengambil air, di Thermae Palace Spa dan Pusat Talasoterapi, yang dikenal karena pengobatan lautnya: air asin, lumpur, dan pemandian mineral.

Menjelang senja, kami berjalan ke Piran, sebuah kota kuno — penuh dengan arsitektur abad 13 — yang menjorok ke Laut Adriatik. Pada saat kita mencapai alun-alun marmer, Tartinijev Trg (Square), matahari telah terbenam. Anak-anak berebut, menendang bola. Kami berhenti di Restaurant Neptun untuk makan sederhana ikan, risotto udang, dan tumis bayam. Saya bertanya kepada putra remaja pemilik apa Piran cara. "Bajak laut," katanya. "Kamu masih bisa menemukan bangkai kapal di luar sana, tidak jauh dari marina."

HARI 2 PORTORO? KE GORIZIA, ITALIA, 50 MILES

Di pagi hari, ketika Michael dihantam oleh air laut, saya memiliki "paket fango." Tanah lempung Istrian lokal kaya akan mikroalga dan plankton, dan dikatakan mampu menyembuhkan berbagai penyakit, dari penyakit rematik hingga ruam kulit. Saya hanya berharap untuk kulit yang bersinar. Seorang terapis muda Slovenia membawa saya ke kamar saya sendiri dan menyuruh saya membuka pakaian. Tepat ketika aku akan bertanya padanya apa gunanya pipa plastik yang menjorok dari langit-langit, dia memutar katup, dan semburan lumpur panas dan kental keluar dari sana. Fango plumbing! Dia menangkap lumpur di baskom dan menuangkannya di atas meja perawatan. "Berbaring!" dia memesan. Ini masih panas, jadi saya inci. "Pertama kali?" dia bertanya. Ketika lumpur sudah agak dingin, saya membiarkan diri saya tenggelam ke dalamnya. Kemudian, dia mengiris seluruh bagian depan saya dan membungkus saya dengan kepompong bungkus plastik. Saya dibiarkan mengasinkan selama 20 menit.

Butuh waktu seminggu untuk mencicipi semua perawatan di sini — dan banyak tamu melakukan hal itu. Tapi kami ingin membuatnya ke peternakan pejantan Lipizzan oleh 2 PM

Sebelum Perang Dunia I, ketika Slovenia adalah bagian dari kekaisaran Austro-Hongaria, kuda-kuda yang dibiakkan di Lipica digunakan oleh sekolah Berkuda Spanyol Austria. Kami tiba pada waktunya untuk pertunjukan dandanan setengah jam, di mana kuda jantan paling terlatih berjingkrak ke versi disko dari Penerbangan Bumblebee. Kancing-kancing saling bertautan melewati satu sama lain, bertemu di tengah lapangan, dan kemudian spiral keluar secara diagonal, melakukan lompatan ke samping. Dalam satu pas de deux, dua kuda menjalankan canter berirama disebut changement (Perubahan terbang) dan kemudian pirouette. Kami bertepuk tangan dengan kagum, tetapi bertanya-tanya bagaimana hewan-hewan malang dapat bertahan dengan Muzak balet techno.

Perjalanan ke utara dari Lipica ke kota puncak bukit Stanjel membawa kita melewati wilayah Karst yang kaya batu kapur, menaiki belokan jepit rambut, melewati kilang anggur, pertanian, dan desa-desa yang kedip-dan-Anda-lewatkan. Stanjel, yang bertengger tinggi di atas dataran tinggi, adalah salah satunya. Tidak ada yang bisa dilakukan di sini kecuali melongo melihat pemandangan derajat 360 dari Jalan Fabiani, dinamai untuk arsitek (dan mantan walikota Stanjel) Max Fabiani. Stanjel sangat kecil sehingga kita merasa seolah-olah kita masuk tanpa izin.

Pada saat kita mencapai pinggiran Ajdov? Cina, kita kelaparan. Saya sudah tak sabar untuk kembali ke Gosti? Ce Pri Lojzetu sejak kami makan di restoran Oktober lalu. Kita ambil milik kita zlata penina (anggur putih berkilau) ke serambi, yang memiliki pemandangan perbukitan di sekitarnya. Tapi kami segera terpikat kembali ke meja kami dengan aroma roti yang baru dipanggang, yang kami celupkan dalam saus lobak kecanduan. Selanjutnya datang mentega tuna sashimi dari Kroasia, diikuti oleh prosciutto angsa yang dikeringkan di udara selama 14 hari dan dihisap dengan rempah. Itu ditaburi truffle putih yang dicukur (dikumpulkan dari hutan setempat) dan disajikan di atas kentang? Kami melewatkan kursus sup dan langsung beralih ke asparagus risotto dengan jelatang dan "kacang alami musim ini."

Sebelum kami memesan makanan penutup, saya bertanya kepada pelayan kami seberapa jauh ke Gorizia, kota Italia di mana kami berencana untuk menghabiskan malam.

"Dua puluh menit," katanya. "Di mana Anda tinggal?"

"Palazzo Lantieri," jawabku.

"Ah! Lantieri! Ini dulunya adalah pondok berburu!" katanya, menunjuk ke restoran, juga dikenal sebagai Kastil Zemono. Tanpa disadari, kami telah mengabdikan seluruh malam kami untuk hitungan Austro-Hungaria abad ke-15.

HARI 3 GORIZIA KE BRDA HILLS, 15 MILES

"Gula itu tidak alami!" kata Ale? (Diucapkan "Alesh") Kristancic, kekuatan di belakang Movia, kilang anggur tertua yang dikelola swasta di Slovenia. "Jika saya menggunakan gula, saya mengeluarkan karakter." Kami duduk di teras rumah Ale? Menghadap ke Bukit Brda di Slovenia dan daerah Friuli – Venezia Giulia di Italia. Dia baru saja membuka sebotol puro— Pinot merah muda berkilau yang tidak akan dirilis sampai tahun depan. Kami sudah merasakan buah sivi pinot (Pinot Grigio), Sauvignon Blanc yang renyah, dan turno, perpaduan buah dari tiga Pinot putih. Saya mulai merasa pusing. Untungnya, kami tidak akan mengemudi di mana pun; Kristancics telah mengundang kami untuk tinggal di salah satu kamar tidur cadangan mereka.

Movia adalah salah satu kilang anggur terkenal di Slovenia, dan dengan alasan yang bagus. Kristancics telah memanen anggur yang sama sejak 1820, dan Ale? telah melanjutkan tradisi keluarganya untuk membiarkan anggur berfermentasi secara alami, tanpa memasukkan sulfit atau gula. Sulfit ditambahkan pada tahap pembotolan, tetapi hanya dalam jumlah kecil. Ale? dan istrinya, Vesna, baru saja kembali dari perjalanan pemasaran dua minggu ke Amerika Serikat, dan sebagai Ale? membuka botol 1998 Veliko Rosso (Big Red), ia menandai restoran favoritnya di Distrik Meatpacking New York, beberapa di antaranya sekarang menawarkan anggurnya. Klub penggemar Ale tumbuh: Thomas Keller dan Mario Batali melayani Movia di restoran mereka; Alain Ducasse, yang telah mengunjungi kebun anggur dua kali, memiliki beberapa botol vintage di ruang bawah tanah pribadinya.

Di teras, kami bergabung dengan Franc dan Lubi Strgar, dua teman tertua Ale? Pasangan itu beremigrasi ke Amerika Serikat pada tahun lima puluhan dan sekarang membagi waktu mereka antara Danau Bled dan Scottsdale, Arizona. Franc memiliki karier yang sukses sebagai insinyur struktural di Midwest. Di Slovenia, ia suka mengendarai Cadillac dengan piring Minnesota.

HARI 4 BRDA HILLS UNTUK DANAU BOHINJ, 94 MILES

Pagi berikutnya, kami berangkat dengan salah satu perjalanan paling spektakuler dari perjalanan kami. Dari rute anggur Brda Hills, kami menuju ke utara, menelusuri Sungai Soca yang berwarna turquoise. Di kejauhan — tetapi semakin dekat dengan setiap mil — adalah puncak terjal dari Pegunungan Alpen Julian. Terlepas dari desakan Ale? Bahwa kami pergi ngarai di Soca, kami terus melewati kota olahraga petualangan Bovec dan memasuki Taman Nasional Triglav. Sepuluh menit kemudian, kami naik VN? Ic Pass setinggi 5,285 (diucapkan "Ver-shitz" —sebuah kata yang saya pakai sebagai kutukan setiap kali Michael memeluk tikungan jepit rambut). Ada 50 switchbacks (25 di kedua sisi), dan banyak lalu lintas yang datang.

Hadiah kami adalah Danau Bohinj, saudara kandung Danau Bled yang lebih liar dan kurang turis. Karena terletak di Triglav, Bohinj dilindungi dari pengembangan. Di pantai utara, ada tangga batu yang mengarah ke tempat terbuka berbatu. Saya menyeberang dan memandangi pegunungan, yang tercermin dalam air kaca.

HARI 5 DANAU BOHINJ UNTUK DANAU TEMPAT TIDUR, 12 MILES

Setelah mendaki singkat ke Slap Savica, air terjun 240-kaki yang memberi makan Danau Bohinj, kami melanjutkan perjalanan ke Bled. Kami membawa gondola ke Pulau Bled yang kecil dan berbentuk air mata, dan masing-masing membunyikan bel di gereja kecil Barok. Kemudian, dari kastil, kita memiliki pemandangan luas danau, dikelilingi oleh pegunungan yang tertutup salju. Tiba-tiba saya teringat akan sesuatu yang dikatakan Franc Strgar kepada saya. Sekarang setelah Slovenia menjadi anggota Uni Eropa, pemerintahnya mulai mendorong lulusan sekolah menengah untuk bekerja di luar negeri selama beberapa tahun. "Tapi," kata Franc, terkekeh, "tidak ada dari mereka yang mau meninggalkan Slovenia." Saya tidak menyalahkan mereka.

DIMANA UNTUK TINGGAL

Hotel Mons
Hotel desain pertama Slovenia. 55 Pot za Brdom, Ljubljana; 386-1 / 470-2700; www.hotel.mons.si; GANDA DARI $ 184.

Grand Hotel Palace
43 Obala, Portoro & 2 ;; 386-5 / 696-9001; www.hoteli-palace.si .; GANDA DARI $ 240.

Palazzo Lantieri
B&B tiga kamar dengan koleksi seni yang mencakup karya Mario Merz, Yannis Kounellis, dan G? Nther F? Rg. Gorizia, Italia; 39-048 / 153-3284; www.palazzo-lantieri.com; GANDA DARI $ 150.

Hotel Vila Bled
26 Cesta Svobode, Bled; 386-4 / 579-1500; www.vila-bled.com; GANDA DARI $ 230.

DIMANA MAKAN

Gostilna As
5A Copova, Ljubljana; 386-1 / 425-8822; www.gostilnaas.si; MAKAN MALAM UNTUK DUA $ 150.

Restoran Neptunus
7 & 1; upanciceva, Piran; 386-5 / 673-4111; MAKAN MALAM UNTUK DUA $ 80.

Gosti?cdan Pri Lojzetu
Dvorec Zemono, di luar Ajdov? Cina; 386-5 / 368-7007; MAKAN MALAM UNTUK DUA $ 120.

APA YANG HARUS DILAKUKAN

Moderna Galerija
14 Tom? Iceva, Ljubljana; 386-1 / 241-6808; www.mg-lj.si.

Gereja Tritunggal yang Kudus
Untuk memastikan gereja terbuka, hubungi Rinter Rozana di 386-3 / 143-2231. Hrastovlje.

Gua Kocjan
Slovenia memiliki lebih dari gua-gua 7,000; inilah yang paling menakjubkan — dengan air terjun dan jembatan alami. ? kocjan; www.park-skocjanske-jame.si.

Peternakan Pejantan Lipilar Kobilarna
Lipica; 386-5 / 739-1580; www.lipica.org.

Penyulingan Anggur Movia
Hubungi Ale atau Vesna Kristancic untuk menyiapkan pencicipan anggur dan tur ke gudang bawah tanah. Jika Anda seorang penikmat anggur sejati, mereka akan mengundang Anda untuk menginap. 18 Ceglo, Dobrovo; 386-5 / 395-9510; www.movia.si.

DI WEB

Penyewaan Mobil Nasional
Pesan di situs mereka untuk diskon 20 persen. www.avantcar.si.

Dewan Pariwisata Slovenia
www.slovenia-tourism.si.

BUKU

Puisi oleh Toma & 2; ? alamun; Slovenia dan Slovenia: Negara Kecil dan Eropa Baru oleh James Gow dan Cathie Carmichael.

Penyulingan Anggur Movia

Peternakan Pejantan Lipilar Kobilarna

Gua Kocjan

Gereja Tritunggal yang Kudus

Moderna Galerija

Gosti? Ce Pri Lojzetu

Restoran Neptunus

Palazzo Lantieri

Hotel Mons