Bao Restaurant Menghidupkan Makanan London Untuk Makanan Taiwan

Antrian yang berliku-liku di jalan dari BAO, sebuah restoran Taiwan baru di Soho London, adalah bukti dari suguhan yang ada di dalamnya. Menunya kecil — hanya lima baos khas, atau roti (masing-masing sekitar $ 5), dan beberapa hidangan lebih besar (bayangkan mangkuk gerabah ukuran tangan yang diisi dengan nasi lengket dan unggas guinea berpengalaman) —dan ruang minimalis kecil (bangku) tempat duduk dan enam meja), tetapi perhatian terhadap detail dan komitmen terhadap bahan-bahan telah memenangkan banyak penggemar BAO sejak dibuka pada bulan April.

PAB mulai hidup sebagai kios jajanan di pasar kerja di Hackney di 2012. "Itu hanya sebuah eksperimen — itu bukan risiko yang sangat tinggi, tetapi hanya berjalan," kata pendiri Shing Chung, yang muncul dengan ide itu setelah bepergian di Taiwan (gelar pasca-seni) dengan temannya Erchen Chang. Bersama saudara perempuannya, Wai Ting, ketiganya meluncurkan gerai dengan hanya tiga jenis roti — adonan manis yang lengket dan isi daging yang menghibur yang tertutupi awan debu kacang tanah yang menjadi makanan wajib yang harus dicoba oleh para pecinta kuliner terdepan di London.

Dari mulut ke mulut terus menyebar sampai memenuhi permintaan menjadi hampir mustahil. Orang-orang bepergian dari seluruh kota dan sekitarnya. "Kami punya seseorang yang datang jauh-jauh dari Heathrow dan kami baru saja tutup. Mereka sangat kesal, ”kata Wi Ting tentang jalan untuk membuka restoran bata-dan-mortir. Dengan mudah, salah satu pelanggan kios pasar adalah Karam Sethi, dari restoran berbintang Michelin, Trishna di Mayfair. Mereka bekerja sama untuk menciptakan prospek yang lebih permanen: PAB restoran, yang membawa etos desain halus dan keterampilan kuliner kepada khalayak yang lebih luas.

Setelah hanya dua bulan, restoran tersebut telah menangkap imajinasi para pecinta kuliner di London, meningkatkan minat pada bahan-bahan dan teknik Taiwan, sambil mempertahankan titik harga yang sangat demokratis (tidak ada hidangan yang lebih dari $ 7). Lengket, telur fermentasi gelap (butuh waktu berbulan-bulan untuk membuat) dan daikon (sejenis lobak) tidak muncul di banyak menu di ibu kota (atau, memang dunia di luar Taiwan), jadi PAB mengangkangi garis tipis antara keunggulan dan inovasi yang memicu adegan makanan kota.

"Beberapa hidangan otentik, beberapa interpretasi kami tentang masakan Taiwan," kata Erchen, merujuk khusus pada tutup pantat tua (sejenis steak) dari Cornwall. Disajikan dengan kedelai putih tua, saus celup yang manis dan kompleks, sangat jarang sehingga hampir tidak mungkin untuk mendapatkan di luar Taiwan. “Kita harus memesannya melalui ibuku, yang dulu tinggal di dekat tempat itu dibuat di Ping Dong. Mereka hanya memberikan skim pertama kepada teman dan pelanggan dekat. "

Berasnya juga sangat selektif — sebutir pendek dari Champagne yang setara dengan Taiwan. "Setiap tas memiliki nomor edisi sehingga tidak ada yang bisa memalsukannya," kata Erchen. Perhatian yang susah payah untuk mencari sumber ini berarti peniru jarang terjadi (penyair tidak bisa ikut-ikutan seperti ini dengan mac dan keju), membuat para pendiri BAO secara de facto mengepalai makanan Taiwan di London.

"Tidak banyak tempat Taiwan di London," kata Shing, mengisyaratkan bahwa dia tidak terlalu memikirkan persaingan. “Kami menyukai tempat teh gelembung yang disebut Share Tea (Shaftesbury Avenue, dan Hunan di Kennington adalah baik.” Tetapi untuk saat ini, jam buka Bao yang ketat dan sittings cepat (Anda akan masuk dan keluar dalam menit 45) adalah cara terbaik untuk mengalami tidak hanya makanan Taiwan, tetapi hidangan di garis depan dari pendekatan baru yang luar biasa untuk masakan Asia.

Emily Mathieson berada di Inggris untuk mengalahkan Travel + Leisure. Berbasis di London, Anda dapat mengikutinya di @emilymtraveled.