Aturan Maskapai: Memahami Cetak Tidak-Begitu-Baik

Penerbangan US Airways baru-baru ini yang saya ambil ke New York City berakhir di Charlotte, NC, semalam karena badai hebat. Ketika maskapai tidak menawarkan makanan atau voucher kamar hotel, saya terkejut — sampai saya memeriksa cetakan kecil dan menyadari bahwa itu bukan kewajiban semacam itu.

Bahkan, apa yang tidak Anda ketahui tentang kontrak pengangkutan sebuah maskapai penerbangan (litani aturan tiket yang ditemukan di situs web pengangkut) dapat mendatangkan malapetaka pada rencana perjalanan Anda.

"Kontrak pengangkutan ini ditulis oleh maskapai untuk perlindungan mereka sendiri," kata pengacara An Bay yang berbasis di Bay Area, Alexander Anolik, yang telah menulis delapan buku tentang hukum perjalanan. Beberapa peraturan maskapai penerbangan, dalam kata-kata Anolik, "benar-benar berat"; orang lain mungkin mengangkat alis Anda.

Beberapa bidang utama yang menjadi perhatian bagi penumpang: apakah maskapai penerbangan harus menyediakan makanan dan penginapan selama penundaan yang lama; apakah mereka harus menawarkan pengembalian uang tiket untuk penundaan dan pembatalan yang lama; apakah mereka harus menyediakan transportasi alternatif, bahkan di maskapai lain, jika mereka tidak dapat menerbangkan Anda ke tujuan Anda; apakah mereka dapat menabrak Anda dari penerbangan; bahkan apakah mereka dapat menendang Anda keluar dari pesawat dengan cara yang Anda cium. Beberapa pertimbangan ini adalah masalah kebijakan penerbangan, sementara yang lain berada di bawah peraturan Departemen Perhubungan.

Membayar untuk membaca cetakan yang bagus, tetapi aturan atau tidak ada aturan, Anda harus mengeluh kepada otoritas yang lebih tinggi jika Anda merasa telah diperlakukan dengan buruk. "Wisatawan punya teman di DOT," kata Anolik. "Jika DOT mendapat cukup keluhan konsumen tentang sesuatu dalam kontrak pengangkutan, mereka akan memberi tahu maskapai untuk mengeluarkannya dari kontrak mereka."

Dan DOT juga tidak takut untuk melenturkan otot eksekutifnya. Pada bulan Februari 2012, maskapai penerbangan Allegiant mendapat denda $ 100,000 karena tidak memenuhi aturan periklanan tarif penuh, di antara kesalahan lainnya. Pada bulan April, DOT mendenda Frontier Airlines $ 50,000 karena melemparkan penumpang lumpuh dari penerbangan, mengatakan itu tidak bisa mengakomodasi dia. Pada bulan Mei, Air India didenda $ 80,000 karena gagal memasukkan informasi di situs webnya tentang kewajiban layanan pelanggan dan penundaan tarmak.

Tetapi untuk bersiap di bandara jika Anda siap lepas landas dan yakin maskapai penerbangan memperlakukan Anda secara tidak adil atau ilegal, Anda harus membaca cetakan kecil sebelum meninggalkan rumah. Kami telah mendekodekan aturan maskapai untuk Anda di sini, dan beberapa akan mengejutkan Anda.

Jika Anda Bumped ...

Jangan mengharapkan bayaran besar jika Anda tanpa sengaja terbentur dari penerbangan. Anda bukan berutang kompensasi jika maskapai dapat membawa Anda ke tujuan Anda dengan penerbangan lain dalam waktu satu jam dari waktu kedatangan yang dijadwalkan semula.

Jika Tugas Kursi Anda Berubah ...

Anda kurang beruntung. Kontrak tiket pesawat tidak menjamin tempat duduk tertentu. Jadi, jika ada pergantian menit terakhir pesawat, Anda dapat dipindahkan ke kursi tengah yang ditakuti meskipun memiliki tugas lorong atau jendela yang dikonfirmasi. Dalam pertahanan maskapai, ini jarang terjadi, dan biasanya hanya ketika ada pergantian pesawat atau kejadian tak terduga lainnya.

Jika Anda Mencoba "Tiket Throwaway" ...

Ketahuilah bahwa sebagian besar maskapai penerbangan melarang “tiket sekali pakai,” yaitu, membeli tiket pesawat pulang pergi yang lebih terjangkau ketika Anda berencana untuk menggunakan tiket hanya untuk penerbangan satu arah. Jika Anda mencoba, maskapai penerbangan akan secara retroaktif membebankan biaya satu arah lebih tinggi kepada Anda dan bahkan dapat mencabut keanggotaan frequent-flier Anda.

Jika Penerbangan Anda Dibatalkan ...

Penerbangan yang dibatalkan atau dialihkan tidak selalu memberi Anda hak untuk mendapat kupon hotel atau makanan. Southwest Airlines hanya berkomitmen untuk mengambil "langkah-langkah wajar" untuk memberikan masa inap hotel, sementara American Airlines mengatakan akan melakukan yang terbaik untuk memberi Anda akomodasi, "tergantung ketersediaan" - kata-kata yang memungkinkan ruang gerak maskapai.

Jika Anda Kehilangan Penerbangan ...

Jika tiket tidak dapat dikembalikan, maskapai tidak berkewajiban untuk membawa Anda pada penerbangan berikutnya dan dapat membatalkan sebagian pengembalian tiket. Mintalah grasi dari maskapai — atau beli tarif baru.

Jika Anda Membutuhkan Pengembalian Darurat ...

Tiket yang tidak dapat dikembalikan dapat dikembalikan — kadang-kadang. Anda memiliki hak untuk pengembalian uang jika Anda tidak dapat melakukan perjalanan karena kematian seorang teman seperjalanan atau anggota keluarga dekat; paspor yang hilang; tugas juri atau panggilan pengadilan; atau penyakit serius pada penumpang, teman seperjalanan, atau anggota keluarga dekat. Anda mungkin dikenai biaya layanan $ 50 oleh United. Personel militer yang dipanggil untuk tugas aktif memenuhi syarat untuk pengembalian uang tiket tanpa biaya layanan.

Jika Harga Tiket Pesawat Anda Menurun Setelah Membeli ...

Meskipun bukan bagian dari kontrak pengangkutan mereka, beberapa maskapai (termasuk United, Delta, dan Amerika) menawarkan jaminan harga yang akan mengembalikan selisih antara apa yang Anda bayar dan harga lebih rendah yang Anda temukan, plus voucher yang bagus untuk penerbangan di masa depan. Namun, Anda harus menemukan tarif lebih rendah pada hari yang sama ketika Anda membeli tiket asli Anda. Maskapai lain, seperti Virgin America, tidak menawarkan jaminan harga, tetapi akan mengembalikan selisih tarif yang lebih rendah, dikurangi biaya perubahan.

Jika Anda Ingin Memeriksa Dua Tas Secara Gratis ...

Sebagian besar dari kita tahu bahwa penumpang kelas satu dan kelas bisnis dapat memeriksa dua tas tanpa biaya. Tetapi di Amerika, bahkan penumpang kereta dapat memeriksa tas mereka secara gratis — selama mereka terbang ke Brasil atau Asia. Anehnya, India tidak dianggap sebagai bagian dari Asia.

Jika Anda Menghubungkan Penerbangan Delta

Jika Anda membuat koneksi antara dua penerbangan Delta, satu domestik dan satu internasional, dari satu bandara New York ke bandara lain (misalnya, Newark, JFK, dan LaGuardia), Delta akan menyediakan transportasi darat. Itu bisa menghemat hingga $ 90 dalam ongkos taksi.

Jika Anda Perlu Membawa Cello ...

Jangan berharap bahwa Anda dapat memeriksanya sebagai bagasi jika Anda terbang dengan United. Anda harus membawanya di kapal dan membayar ongkos dewasa penuh untuk membiarkannya duduk di kursi kosong di sebelah Anda. Southwest, teman musisi, hanya membebani ongkos anak-anak. Orang Amerika akan membiarkan Anda memeriksanya sebagai bagasi, tetapi tidak menerima tanggung jawab kerusakan.

Jika Anda Mendaftar Online ...

Inilah alasan bagus untuk mencetak boarding pass Anda sebelum tiba di bandara: Southwest berhak untuk membiarkan penerbangannya berangkat lebih awal dari yang dijadwalkan jika semua penumpang dengan boarding pass ada di kursi mereka.

Jika Anda Ingin Menghindari Biaya Bagasi ...

Berbelanja suvenir Anda secara strategis. Saat ini, ketika hampir setiap tas yang diperiksa dikenakan biaya, senang mengetahui bahwa Anda dapat memeriksa beberapa barang secara gratis. Khususnya, jika Anda terbang United dari Florida atau Hawaii, Anda dapat memeriksa sekotak buah atau bunga tanpa biaya.

Jika Anda Terlalu Aromatik ...

Pastikan Anda mandi sebelum naik ke pesawat berikutnya. United berhak menolak naik ke penumpang dengan kondisi "berbau busuk".